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如果說背景是小說寫作中常被忽略的一環,那麼,主題不僅容易被忽略,還很難理解,不少作者拼完了幾本長篇小說,卻從來沒思考過主題。事實上,主題是一本作品能否流傳久遠的關鍵,任何曠世鉅作必定深刻表達主題。它是小說的魂,也是區辨作家深度的點,更是你寫作的指南針。
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很多人一定會問:「單純寫個好看的故事,不可以嗎?花時間分辨主題有什麼好處呢?」
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主題就像小說的鋼架,或脊椎骨,所有其他的部份依附著主題生存,寫作時沒有一個中心主題,就像蓋房子沒有鋼骨,空有水泥,就算房子架起來了,也必然歪七扭八。有了深刻的主題,可以幫助你裁減不必要的枝葉,讓情節更集中火力,讓小說透出完美無瑕的整體性,進而讓讀者看見故事以外的意義,引發思考,增添深度,讓小說發出光芒。
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怎麼辦到的?
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一般小說靈感的初始發想,可能只是一個人物、一段對話、一個背景、一種氣氛,零散的互無關聯的碎片越集越多,最後拼拼湊湊,編織成一本小說。
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通常小說家在孵新小說的時候,會先用實質的人物、時間、地點、事物來描述,如:「我接下來想寫一本民初軍閥割據的故事」、「我想寫一本鋼琴家的故事」、「我想寫一本武林爭奪寶藏的故事」…… 
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這些具象的描述,叫「題材」(Material),不過,有好材料這不代表能做出好菜。
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小說家得為題材找出背後的內隱意義,那是抽象的概念,就是我們所說的主題(Theme),如「這本小說有關青梅竹馬之愛」、「這本小說有關中年危機」、「這本小說有關權力鬥爭」、「這本小說有關母愛的偉大。」
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舉更多實例,您就明白了。
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● 《鐵達尼號》題材是「歷史上的一件沈船災難」,主題是「堅貞的愛情」。 
● 《魔戒》題材是「作者自創的魔法世界與種族」,主題是「善與惡的對立」。
● 《小氣財神》題材是「一個小氣的富翁」,主題是「慷慨」。
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同一本小說的主題,不同讀者可能做出不同的解讀,只要讀者能找出一個,就是過關的。如《小氣財神》的主題,甲讀者說是「慷慨」,乙讀者說是「改過向善」,我們都可以說,這本小說確實有主題,作者已成功表達,至於讀者如何解讀,那就是另一回事了。
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如果作者心中沒有一個主題,高掛在那裡提醒自己別離題了,就可能寫出亂槍打鳥的劇情,東寫寫西寫寫,通篇漫無重點。
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倪采青要野人獻曝過往的一個慘痛經驗,相信不只是個案,許多新作者企圖模擬真實生活,倪采青當時就寫了一個有靈視能力的大學生,並描述了…… 
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● 她的社團生活 
● 她的家庭生活
● 她的學校生活
● 她與室友的相處 
● 她的愛情生活
● 她過去的愛情經驗與創傷 
● 她的理財 
● 她的領導能力 
● 她的通靈能力
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讓我們想像一個主編扶著貓眼黑框眼鏡,問:「這本小說有關什麼?」
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「呃,有關一個靈媒……」
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「主題是什麼?」
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「……一個靈媒的生活。」
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沒、有、主、題。
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請再次謹記:小說是模擬真實世界,省略與故事主題無關的一切,所留下的精華。
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如果這本小說的主題是探討家庭創傷造成的愛情陰影,那麼,就沒必要大篇幅描寫主角的社團生活、領導力與理財能力。如果要探討靈媒在都市的生存與事業發展,就沒必要著墨於她過去的愛情經驗和家庭創傷。
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設定好主題,你就有了一把園藝剪刀,該刪的刪,去蕪存菁,除了讓你的小說呈現一致的整體性之外,還能引發更深的思考。
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Copyright © 2009 倪采青 All rights reserved.
《變身暢銷小說家:倪采青談小說寫作技巧》
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倪采青 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(4) 人氣()


留言列表 (4)

禁止留言
  • 瑄瑄
  • 采青大:主題可以有很多個嗎?
    我可以寫一部小說,設定主題是親情的溫暖+友情的可貴+愛情的堅貞???
    THX~~:P
  • 同一本書可以有多個主題,但是會比較難寫,需要多個劇情線才能表達完整,並且要小心不要散亂。
    主題設定可參考《我的A級祕密》,有多劇情線,但是全部扣合到「祕密」這個更高的主題,就會讓人覺得很清晰明瞭。

    倪采青 於 2010/01/03 11:15 回覆

  • 悄悄話
  • 幽
  • 青大,叨擾了,想請教幾個問題:

    1.青大提過,一本書是先有題材再有主題與題旨,那麼市面上的言小是否也有這三種成分存在呢?
    先前有問過類似問題,但一直找不到青大您當初的回答,所以再請教一次。真抱歉讓青大解說兩遍。

    2.構思一本書時,最好的方式是否是先將「最大衝突」想出來,然後再刻劃其他的小衝突,以持續連結到大衝突呢?
  • 1. 言小已經有一個共通題旨「愛情戰勝一切」,所有的言小劇情不脫兩個人為愛克服一切困難而結合,所以寫言小不必特別去想題旨了。只需要想題材(譬如:戰爭題材、校園題材等)。
    2. 這是一個方法,也是采青會採用的方法。不過方法當然不限這一種。:)

    倪采青 於 2010/02/20 18:18 回覆

  • Windy
  • 一個靈媒的生活XD
    我很想看!XD
  • XD

    倪采青 於 2011/01/25 20:48 回覆