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豪門保姆日記 

《豪門保姆日記》是2002年的美國暢銷都會小說,在2007年改編電影,因此常被推為都會小說經典作。不過呢,實際讀完後,倪采青對此書的評價恐怕要持保留態度。

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《豪門保姆日記》描述大學生南妮(Nanny,英文「保母」的意思)到上流家庭X夫婦家當保母,發現男主人有外遇,女主人疏於照顧小孩,她工作之餘順便跟樓上的男孩談了一場簡單的戀愛。最後被解雇收場。
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抱歉把劇情講得這麼簡單,因為它就是這麼……簡單。
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為什麼如此單薄的劇情能上暢銷排行榜?
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我想此書最吸引讀者的誘因是「題材」。兩位作者曾在三十多個紐約上流家庭擔任保母,看遍名流的虛偽及對孩子的冷漠。此書就像一場紐約菁英巡禮,可充分滿足大眾對豪門的偷窺慾。
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許多評論將《豪門保姆日記》和《穿著Prada的惡魔》相比,認為這兩本書都提供一扇偷窺名流之窗,戳破他們的偽善面具,然後讀者便可洋洋得意地杯葛上流階級,因此亦稱為「酸葡萄文學」。
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《豪門保姆日記》確實是這樣的一本書。對保母工作的描寫極端深入,對撫育小孩的辛苦、X夫婦的問題、保母工作內容、上流家庭金玉其外敗絮其中的假面具,都有相當精細的敘述……不是普通的細。
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問題正出在這裡。
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恰如書名所示,《豪門保姆日記》就是流水帳式的日記,充其量是一本「上流社會見聞錄」包裝在小說書皮裡,站在寫作技巧而論,卻不是一本上乘的大眾小說。
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南妮沒有強而有力的目標。除了上工當保母,賺錢付房租,看不出她對改變男孩家庭的實質貢獻。日復一日的過,我們只看到南妮今天帶小主人去遊樂場玩認識一個很可憐的非洲保母,南妮帶小主人去甲朋友家玩發現甲家也是問題一堆,南妮幫X太太做了額外的採買工作受盡委屈……然後呢?這些流水帳對劇情有何貢獻?
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全書洋洋灑灑四百多頁,真正吸引人的情節只有兩條:X先生的外遇、南妮與鄰居男孩簡單到近乎無趣的戀情。其他全都是保母工作記事,劇情缺乏懸念,欲振乏力。
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南妮並沒有太涉入X夫婦的家庭紛爭,因此喪失了許多可能很精采的戲劇衝突。她只是窺視X夫婦生活的一雙眼,帶領讀者巡禮上流社會,本身卻沒有做出什麼令人驚喜的舉動,而只是被動的木偶一樣。即使到了結局,她忍無可忍地把滿腹怨言錄下來要留給X夫婦看,故事到此結束。可是,保母在錄影機前上演的一齣獨腳戲,會讓X夫婦「有動於衷」嗎?恐怕不是如此。南妮進出X家一回,除了得到「上流社會很惡質」的啟示之外,並沒有撼動對方一絲一毫。她唯一的收穫是住在同一棟豪宅裡的哈佛男友。
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我不禁想這兩位作者當保母時究竟是憋了多少鳥氣,在敘述名流嘴臉時,語調辛辣諷刺,竭盡醜化之能事,批判味十足,幾乎是過分尖酸了點,卻不見「平衡報導」。全書透出的訊息好像是:有錢人就是沒有道理的惡劣。
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劇情似乎想告訴我們:X太太以前介入別人的婚姻,所以她現在的婚姻被別人介入是活該。現任情婦介入X家婚姻,所以被拋棄也是活該。至於始作俑者--處處留情的X先生,所獲得的描寫更是空泛。除了搞外遇和忽視孩子的那一面,他的內心世界無從得知。
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矛盾的是,南妮卻對豪門家裡的所有名牌如數家珍,這就奇怪了。如果她對名牌不熱衷,為什麼能這麼驚人地能一眼看穿這些物品的來歷?她口口聲聲嘲諷富人,為什麼卻交了一個有錢的哈佛男友?
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很遺憾,我在此書看到的是一位只看到膚淺表面的消極保母,並未獲得閱讀樂趣。
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結論:《豪門保姆日記》適合想一窺紐約名流社會的讀者、有小孩或即將有小孩者、仇富情結者(保證讓你更仇富)。但不適合對劇情精采度太過要求者。
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:《豪門保姆日記》後來出了續集:《Nanny Returns》,根據goodreads書評網站,評價挺慘烈的。首集3.21顆星原就不算高,續集竟低至2.78顆星。還好續集沒有中文版。
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Copyright © 2010 倪采青 All rights reserved.
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倪采青 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(4) 人氣()


留言列表 (4)

禁止留言
  • Hikali
  • 我只看了電影版幾分鐘,雖不了解全部的劇情,卻發現自己沒辦法喜歡上女主角,原來也有人跟我有一樣的想法呀!
  • 說到電影版,采青覺得選角找史嘉蕾喬韓森滿奇怪的。:P

    倪采青 於 2010/03/04 08:46 回覆

  • amyhard
  • 看來很多人都喜歡以保姆這個角色來陳述劇情
    小說如此 電視劇如此 電影也如此
    這部小說的劇情稍嫌單調 不夠刺激 缺乏讀者對女主角的期待
    無論如何 這位保姆才是主角吧?!
    總要能前後呼應 讓她本身的戲更扣人心弦才是
    只是個人淺見啦! 
  • 是的。這本書給我的感覺是作者創作動機是在洩憤,所以創造出一個Nanny(泛指所有保母)和一個X家庭(泛指所有富豪)。他們並不真的在說故事,而是在說上流社會的醜陋。也許因為不便指名道姓批評前雇主,所以用小說體裁虛虛實實地呈現吧。:P

    倪采青 於 2010/03/05 08:58 回覆

  • masha
  • 采青風格一向溫柔敦厚,這類文大概不太對胃口吧!
    就算富豪真的不好,以那樣筆調寫書的作者們,也落入一隻手指指人,四隻手指對著自己的窘境吧
  • Masha說對了。因為采青感受到作者的動機不是很正面(詳見上篇回覆)。

    倪采青 於 2010/03/13 14:36 回覆

  • 飛魚
  • 呃~~ 其實我也看過這部小說改編而成的電影。我自己的感想是覺得女主角在大學畢業後,對於未來的生活感到有點徬徨,發現其實自己並不了解自己,接著又陰差陽錯的當上了保姆,看到那些所謂的上流社會的人們,其實生活得也不像他們所表現出來的那樣快樂,而是有一種空虛。 Annie(電影里,女主角其實是叫Annie的,只是Mrs. X從一開始就叫Annie為Nanny)站在一個旁觀者的角度在想這樣這樣一個問題「if we are so rich, why aren't we happy?」。記得在電影的最後,Mrs.X还写了一封信给Annie, 而且信的開頭寫的是Dear Annie,信的內容主要是說她在看了Annie留下的錄影帶後,好好的回顧了下以往的生活,發現從前的自己成天是為了X先生而活,完全沒有自己的生活,所以現在她要重新找回自己。最後的最後,Annie因為這樣的經歷,也重新認識了自己,所以她在片尾的時候說,為了真正的了解我們自己,我們必須使自己沉浸於一個不熟悉的世界。總得說來,整部影片在討論的是甚麼樣的財富是我們真正需要的。

    以上是我對這部電影的認識,沒有看過書,可能自己的感覺有點片面了,呵呵~~
  • 小說在女主角離開就結束了,沒有交代X家的反應。應該是為了配合電影習性,改編出一個完整的ending。:P

    倪采青 於 2010/05/27 19:23 回覆