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如果你曾經投稿,十之八九收過這樣的回音:「不符合本社出版方向。」此言應該可以登上退稿常見理由的排行榜冠軍。姑且不論這樣的理由是真,抑或只是「你的作品不夠好」的委婉語,身為有志出版的作者,你不能不瞭解「文類」的概念。
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當一種新的文體出現,變成潮流之後,漸漸的,會形成約定俗成的規範,人們會開始為相似的文體貼標籤,書店也會為這種類別的書籍闢出專區來上架,所以我們會看到不同的人出現在書店不同的區塊,年輕少女集中在愛情小說和美妝雜誌,宅男聚集在卡漫區,小朋友集中在童書區,家庭主婦會去食譜區……假如你到一家書店,所有的書都不分類,混在一起上架。你覺得這些讀友會高興還是皺眉頭?
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因此我們瞭解,「文類」在出版界的實質功能,就是區分讀者群,幫助讀者更容易找到他喜歡的同類書籍。
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小說自然是文類的一個大宗,在這之下,又依讀者的偏好而發展出不同的主題,發展成熟逐漸定型,就成為坊間的「類型小說」──武俠、愛情、科幻、驚悚、偵探、靈異等。
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假如你是在部落格寫自己愛寫的小說,任何天馬行空的情節都無可厚非,但若你以出版為目的,瞭解類型小說的共通規則,是必備的基本功。我們首先以武俠小說為例好了。
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武俠小說:描寫以武力解決一切的古代社會,主角通常迭逢奇遇之後練成絕世武功,情節與尋寶、門派鬥爭、盟主地位或終極兵器的爭奪有關,語言文字半文半白,注重懸念的設置,場景一定在中國,有時會遍及東瀛、俄羅斯、西域等周邊國家,有時會有歷史人物穿插出現。
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傳統武俠小說,無論情節如何有創意,大致不脫以上規範。
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女孩子最愛的愛情小說呢?
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愛情小說:兩個人(通常是一男一女,也可能是同性)相遇並戀愛,中期出現層層誤會與阻礙,突破之後兩人終也許能長相廝守,也可能是悲劇。
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愛情小說的範疇極廣,而讀者的品味各有不同,為了滿足各種族群的讀者,出版社根據不同的情節,細分書系,諸如同性之愛、校園愛情、十八禁小說、穿越小說、純愛小說等,每一種書系又有各自的規範。
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租書店的言情小說理當是其中最大的書系了,因為出版量過於龐大,情節重複率高,最終難免落入公式套路,比方說……
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● 字數通常八至十萬,分十章,以第三人稱寫成。
● 男主角就算不是皇親國戚、集團總裁、黑道大哥,至少一定俊美多金。女主角一定美麗(但不一定聰明,大多有小怪癖小缺點),就算一開始不美麗,最後也一定會大變身。
● 男女主角通常會以不可思議的方式相遇。
● 男主角通常都有很多女人追,情敵通常都是淫蕩美艷的蛇蠍女人。
● 男主角不管以前多花心,遇到女主角以後,一定變得死心塌地,就算中途跟別人上了床,也一定不愛她們。
● 初次接吻通常是男主角強索。
● 最後一定喜劇收場,男主角非卿不娶,兩人從此過著幸福快樂的日子。
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因為太多人看,許多人想換換口味,改看日韓系的純愛小說,不過,純愛小說也是有公式的,它的規範大抵是這樣:
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● 大都結構簡單,沒有太高潮迭起的誇張情節。
● 通常是青梅竹馬的純純之愛──初戀。
● 主角一定是單純害羞的平凡百姓,學生居多。
● 情感通常含蓄,不表露出來。
● 結局悲劇比喜劇多,女主角通常身懷絕症,或者男主角意外死去。
● 一定賺人熱淚。
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即便是最新流行的大陸穿越時空愛情小說,也難以逃脫規範的宿命:
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● 大多以第一人稱敘事,字數通常龐大,以二十至四十萬字居多。
● 女主角通常美麗聰明,在意外中穿越到古代貴族之家(如果不是貴族,以後也一定會入宮)。
● 男主角位高權重,可能不得不為了霸業而犧牲愛情。
● 女主角也許在現代沒什麼特殊之處,但是到了古代一定會運用現代知識而大展威風,無論經商、軍法、探案都大獲全勝。
● 女主角通常會搞一些女權至上、一夫一妻的思想。
● 可供女主角選擇的對象通常不只一個。
● 結局悲喜均可。
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所以說,小說創作雖然自由,但也得遵守文類的規範,這代表著……
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寫科幻小說,你可以自創一個「火芒星」與「羽毛飛梭」,可是,讀者仍然會帶著愛因斯坦相對論和機器人守則的基本概念,來看待你的小說。
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寫魔幻小說,起碼你要懂一些種族、神話生物與魔法概念,這世上多少魔幻故事,並不是每一本都各有其特異的設定,絕大多數是奠基於《魔戒》等著名前作的世界觀寫成。
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想寫玄幻,先讀讀黃易的作品你才知道玄幻是什麼,你也得有一些武俠的概念,諸如內力、外功與穴道的概念,都是讀者翻開你的書之前,會帶有的先備知識。
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那麼,你問:我寫一個徹底的架空幻想世界,不屬科幻、魔幻或玄幻,這是一個沒有年代的「葫蘆國」,既然沒人曾經在那裡生活過,那些人物的食衣住行與行為規範,隨我怎麼寫都可以吧?
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讓我們以讀者的角度想想這個問題。
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讀者翻開第一頁,女主角頭戴金步搖,身穿綠紗旗袍,笑著說:「客倌好。」
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讀者心想:這是個古代稿,也許是清朝。
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第二頁,女主角與男主角在客棧裡法式熱吻,吻著吻著就上了外太空。
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讀者心想:原來這是個以中國古代為背景的科幻愛情小說啊。
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第三頁,女主角搭火車到三合院私塾裡,用原子筆練寫字,她稱呼老師為「約翰」,並且養了一個叫「Pikka」的龍族生物當寵物。
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讀者思索再三,下了這樣的揣測:難道這是架空世界的魔幻小說? 
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四頁,男主角上門,撫摸Pikka時,Pikka突然哀嚎一聲,變成一個長髮女鬼,掐住男主角的脖子,說:「你與我緣定三生,怎麼投了胎就不認得我了?」男主角立即七竅流血,死了。
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讀者糊塗了:這到底是什麼東西呀?
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很遺憾,讀者並不感激作者突破文類限制的創意,當讀者分不清楚一本書籍屬於何種文類時,就像無可憑依的浮萍,找不到一個著力點,分不出何種行為才為合宜,產生不出價值判斷。以出版社的角度來看,這種小說上架不知要歸到何類,除非作者的名氣大到能讓讀者特地去找他的書,不然一定成為書市的無主孤魂。
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要擺脫文類的規範,大概只有名家辦得到吧。如果一個作家累積的作品量、知名度和讀者群都有一定規模時,出版社可能會為他闢一個某某名家書系,書店也會為他闢一個專區,而因為名家寫什麼都會有人看,所以揮灑的空間較大。
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不過,新進作者若膽敢創新文類,除非是真的才氣縱橫到得過獎,否則被出版社採納的機率恐怕不大。想提昇自己的出書率,最好乖乖遵守文類的規範,寫作題材要能納入出版社原有的書系。這是限制,也是現實。
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轉回原題,當你要投稿前,請先對市面上的書系做些瞭解,設定自己要寫的是何種文類,然後針對該文類共通的特性來鋪排情節,才不致落得投了一部媲美《羅蜜歐與茱麗葉》那樣蕩氣迴腸的悲劇後,落得出版社一句「抱歉,我們不收悲劇稿」的命運。
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至於出版社的方向,通常可以藉由到書店走一遭,或逛一逛網路書店,瞭解各個出版社主攻的書系為何。當然,如果你臉皮夠厚的話,打一通電話問編輯可以節省你不少時間。
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Copyright © 2009 倪采青 All rights reserved.
《變身暢銷小說家:倪采青談小說寫作技巧》
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倪采青@小說創作的技藝

倪采青 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(6) 人氣()


留言列表 (6)

禁止留言
  • 努力創作的小戀
  • 我很認同你的觀點
    言情小說大多都是你說的那樣,不是男主角是總裁,女主角是平窮的美女˙˙˙等等,這太多了
    光看到書名我就沒興趣了
  • Me too.
    倪采青接下來有計畫談更多言情小說的創作,再請您多多發表看法囉。

    倪采青 於 2009/02/23 09:02 回覆

  • foreverD
  • 倪小姐您好,我是新來的。

    最近才剛遭遇了妳上述的情況。
    出版社把我生平第一次的投稿,像是卜洛克說的:收到假鈔般的急忙退回。
    理由就是不符合文類,退稿速度之快,連讓我的心情忐忑的時間都沒有。

    直接塵埃落定。
  • 歡迎foreverD。
    其實您遇到的這個出版社作風很負責。最怕的是收了兩三個月還沒有回音的,那種不確定感才折磨人。:P

    倪采青 於 2009/10/16 20:28 回覆

  • 小銀
  • 有些小說的類型我有時會搞混!
    像是 魔幻、奇幻和科幻,不知道怎麼分類?還有言情跟愛情!
  • 建議搜尋「維基百科」,有各文類詳細的定義。

    倪采青 於 2010/01/16 21:45 回覆

  • aka
  • 采青姐你好。剛剛來到你的部落格,匆匆看了幾篇受益良多,正好看此篇勾起我一些疑問,希望能得到采青姐的意見。

    我很喜歡看台灣角川出的日本翻譯小說,有人說那個類型叫"日式輕小說",我自己也覺得的確跟台灣的輕小說或大陸的玄幻小說不一樣,但要說玄幻啊魔法啊那類劇情明明大家都有,實在說不出那個差異感何來……

    如果采青姐對台灣角川那種小說類型有認識的話,還望指教一二,謝謝!
  • 不曉得aka看過「維基百科」的「輕小說」條目了嗎?那一篇應可解答您的疑問。

    倪采青 於 2010/04/01 08:45 回覆

  • aka
  • 采青姐你好,維基的輕小說條目我一直都有關注,但我認為它並沒有很嚴格的把兩者區分開來(只提到插圖較多較少之類);而上文采青姐對各種類型的分析很細緻見解也很出眾,所以我個人而言很希望看到采青姐對輕小說類型的分析。(笑)如果這要求過份了,希望采青姐不要見怪。
  • 呵呵,輕小說不是采青最擅長的文類,不敢亂分析,只能說是以局外人的眼光來觀察吧。
    輕小說這種文類很有趣,包含的題材(愛情、推理、奇幻……)其實市面上的類型小說都已經有了,只是輕小說特別包裝成少男少女喜愛的漫畫風格、口語淺白、節奏快速,主角都是青少年,男讀者又比女讀者多一點。
    日本是輕小說的發源地,已經有大量作品問世。台灣作者起步晚,寫輕小說,一開始難免要從模仿日本作品開始,但由於文化不同,台灣作者的題材和風格多少會有點不同。
    采青沒有真正去比較過日本輕小說和台灣作品的差異,所以沒法說出目前兩者的差異何在,不過我推測這是文化造成的自然差異。就像英國人寫的都會小說,跟台灣人寫的都會小說,台灣的一定更本土化。或者台灣的網路小說,和大陸的網路小說,選材、形式大相逕庭,就可以看出文化環境對創作所造成的影響。

    倪采青 於 2010/04/03 09:50 回覆

  • aka
  • 謝謝采青姐的分析,這實在是很有啟發!呵呵,我還真的沒考慮過文化差異這一點。還有,把現有類型包裝成青少年喜歡的風格這見解也很透徹清晰!采青姐實在是旁觀者清啊。:)
  • 一點小觀察而已,恐怕要給真正的內行人見笑了。:P

    倪采青 於 2010/04/04 15:35 回覆