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美國小說家James N. Frey曾經在研討會上遇到一位八十歲的白髮老太太,戴著厚眼鏡,鑲金牙。一問之下,竟是寫過600多部短篇小說及41部長篇小說的出版作家,她手頭上還有4本小說在簽約狀態。James問起她的成功之道,她答:「很簡單,我在寫的時候,都想像我的讀者在一天勞累之後,在我面前坐上安樂椅。我的工作就是讓她在書本結束前還願意留在椅子上。」
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這個方法值得推廣。寫的時候,想像你筆下的一幕幕即時化為電影,想像你的讀者觀賞時會聚精會神還是意興闌珊。
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現在問題來了--坐在椅子上的讀者會是什麼樣的人?
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你想過嗎?
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作品在出版前,自由度較高,講白一點,就是「自high」也可以。一旦進入出版市場,就不得不面對殘酷的競爭。你首先會面對編輯(他最關心的是書的銷售量),接下來會面對競爭者(你哪一點寫得比他們好?),以及讀者群(他們的批評可不會像親友那麼婉轉)。於是,你的工作便是娛樂讀者,你的作品成為商品,所有的商業法則都會套上去,銷售量為王。你不能不問自己:有誰會買你的書?因此,對讀者群的瞭解,絕對是作者不能不上的一堂課。
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且讓我們借用行銷學的STP策略來分析讀者群。
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S是Segmentation,亦即「市場區隔」--有哪些類型的人可能會對你的書感興趣?可依照性別、年齡、愛好、消費習慣區分為幾個族群。
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T是Targeting,亦即「選擇目標市場」--你的書對上述哪一個族群最有吸引力?選定它為主要目標。接著試將其他族群依吸引力排序,並做取捨,便是次要目標。你應該對主要目標有深入的瞭解,也許你會是他們的一份子。
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P是Positioning,亦即「市場定位」--你希望你的作品在讀者的心理層面佔有何種定位?試用一句話來描述。
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我們拿商周的網路小說書系為例吧。
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商周網小的讀者群是國高中生,尤其是女生。她們的共通特性是會在段考後拿零用錢買愛情小說(男生通常拿去買電玩,所以不是主要目標)。次要讀者群也許往下延伸至國小高年級,往上延伸至大學新鮮人,或少部份文藝型的男生。此書系的市場定位,有別於言情小說的不真實,而是深入描寫高中生現實生活的愛情讀物(編輯也許會有不同的闡述,此處就不深究了)。
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所以我們可以看到此一書系的共通特性,主角一定是學生,又以女性第一人稱居多,以便讀者做情感投射。故事鋪排重寫實,平凡中見感動。此系列的作者也大多具學生身份或畢業不久。
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一本小說很難大小通吃,滿足了學生,難以滿足老爺爺。所以,市場區隔與其廣而淺,不如窄而深。也許有些小說可以號稱8歲到80歲都在看,但你若沒有這種把握,還是選定一個讀者群來專攻為妙。如馥林文化《圈子圈套》系列小說瞄準30~55歲的商業人士,都會小說瞄準20~30幾歲的都市粉領族,都是該領域的佼佼者。
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即使是號稱男女老少都咸宜的類型小說,讀者群仍有某種程度的共通特性。如武俠小說的讀者群從中學生至中年人都有,男比女多,但是會去看的人通常都具備相似特質--如認同歷史文化、愛好冒險情節及打鬥場面、對「江湖」與「俠客」形象有所憧憬等。
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言情小說也是國小學生到歐巴桑都會看,九成以上是女性,但是這些女性中會看的總是會看,不會看的總是不會看,這些會看的人拿起言小共通的期盼便是:一段夢幻的戀愛感。此族群通常習慣以言小排遣時光,是租書店的長期客戶。
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地域也是讀者群的一個考慮因素。大陸火紅的青春文學,培養出成群新興作家,作品登台後卻個個銷量不佳,便是兩岸讀者群的習性差異所致。可見要像金庸那樣兩岸三地通吃,並非想像中容易。
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你可以試著瞄準市場上現有的讀者群,也可以透過創新文類來吸引一個新族群,後者的路途較為崎嶇,但若成功,往往能大鳴大放。如近年來有女性作家創作「武俠言情」類型小說,從武俠及言情的讀者群各吸收一部份,形成一個新的集合體。九把刀個性鮮明的熱血小說,也成功吸引國高中漫畫族群。
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倪采青在初寫小說時,曾面臨作品無法納入市面上類型小說的困境,蒙頭了三四本,才逐漸抓出讀者群的輪廓。大概是這個樣子:
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● 《倪采青談小說寫作技巧》:15~35歲的小說寫作者。大多有在網路發表小說的愛好。男女皆可。以希望出版小說的新手為主要讀者,有出版經驗但仍希望精進小說技藝者為次要讀者。最初的作品定位是「最貼近華人文化、最實用且深入淺出的大眾小說寫作教學」,後來出版社建議定為「小說出版的微型創業工具書 」,所以後來的文稿增加了不少出版指南以配合這樣的定位。
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● 其他現代小說:20~35歲,大專以上學歷,獨立自主的女性,尤其是研究生或職場女性,又以單身居多。最年輕也許下探到高中,高不過40歲。作品定位是「同步刻畫現代年輕女性的愛情追尋、人生歷練與內心成長,有療癒與啟發性的女性成長小說」。我也許尚未做到,但盡可能朝這個方向努力。
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以上就是倪采青安樂椅上讀者的樣貌,可惜未曾經過正式調查,很想知道電腦前的您是否就是她?為了確認,歡迎您填寫《倪采青讀者群大調查》,凡是填答者皆有機會獲得簽名書一本!
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最後,讓我們用一段名言錦句來作結吧。
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平庸的小說家,只顧自己;成功的小說家,不忘讀者。
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延伸閱讀:
《最大中位數法則》by 何飛鵬
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留言列表 (2)

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  • 老蔡
  • 嗨~~
    我又來了
    話說這次是頭香呢
  • 終於又看到老蔡了。:)

    倪采青 於 2009/08/05 22:43 回覆

  • 秋夜
  • 嗯?部落格上怎麼貼了個美女?
    原本那"隻"呢...?


  • 采青考慮出版時要讓那"隻"退休,換真人上去,正在測試效果,抱歉嚇著秋夜了。XD

    倪采青 於 2009/08/05 23:27 回覆