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【作者倪采青 /《双河彎》第34期

三位同在《倫敦客》雜誌工作的同事兼密友,每月固定在時髦的曼哈頓酒吧聚會,分享生活中的酸甜苦辣。她們之間的情誼親如家人,彼此交換種種心事。然而,每個人的內心深處都隱藏著一個最巨大的瘡口,不敢讓別人碰觸。
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甜美的記者坎蒂絲有雙充滿善意的眼眸,總能使採訪對象傾心相信,然而,她最大的致命傷正是人太好,老是因為受不了拒絕銷售人員而產生的罪惡感,而重複購買無用之物。這天,她在酒吧認出一位女侍是她的高中同學海瑟,這場相逢開啟了她畢生罪惡感的源頭──她父親曾經詐騙海瑟的父親,導致海瑟負擔不起學費而中輟,淪為酒吧女侍──坎蒂絲反觀自己藉父親騙來的錢一路攀升,得以在好公司享受好工作,頓時覺得自己虧欠了海瑟,因而決定以實際行動彌補。誰知道,她的善意竟帶來了一場浩劫……
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即將臨盆的瑪姬曾獲選為「年度最佳編輯」,在辦公室呼風喚雨,丈夫更是一位擁有二十畝地大莊園的百萬富翁,很體貼地遊說她辭掉工作,在莊園內專心育兒,坐擁羨煞眾人的少奶奶生活,可是,瑪姬從來就不愛鄉村生活,她對莊園毫無感情,也不想成為鄉下太太的一員。婆婆替她打理家務,總讓她自覺不中用,昔日的輝煌再也不復見,這一切幾乎逼瘋了她!可是,向來追求完美的她,發現自己無法啟齒……
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蘿珊是自由作家,她穿梭在世界各地的頂級旅館,盡情享受日光浴,然後寫文章報導。地中海一處夢幻旅館的大亨傾心於她,希望她能留下為他工作,她卻情繫倫敦,因為那裡有她的最愛──一位有婦之夫。大家都不知道,她隱瞞此事已有六年之久,表面上裝得瀟灑自如,實則泥足深陷。
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《寂寞雞尾酒》是眾所周知的都會小說作家蘇菲‧金索拉以本名出版的作品,在她的創作生涯排第六本,在英國發行於西元2000年。記得在前一期我曾提過,金索拉早期以本名梅德琳‧威克漢發表的作品最初是歸在「Aga saga」文類中,這種文類專指發生在英國鄉間大宅、主角為中年熟男熟女、常牽涉家族及輕度犯罪情節的長篇類型小說。不過,在《寂寞雞尾酒》為文的同年,金索拉其實已經出版了令她舉世聞名的都會小說《購物狂的異想世界》,所以我們可以在《寂寞雞尾酒》看見明顯的都會小說的雛形:主角是任職雜誌出版業的三十多歲倫敦女性。這幾乎已經脫離了「Aga saga」的典型,而向都會小說靠攏了。
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這三位主角各自背負著外遇、罪惡感、懷孕及生涯規劃的難題。敘事觀點在三位主角間切換,輪流敘述三人像葡萄一樣各自獨立又互有關連的故事。這在都會小說界是時有所見的敘事手法,譬如麥克‧蓋爾的《派對六人行》或珍妮佛‧韋納的《小地震》,或者,如果妳沒看過那些,妳至少可以想像《慾望城市》影集。《寂寞雞尾酒》就是這樣一本以友誼和雞尾酒串連起來的多主角女性小說。
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《寂寞雞尾酒》的劇情包含數個驚奇的轉折,人物成長刻畫順暢,節奏中等偏快,可以輕鬆快讀。不過,在風格上仍然與以蘇菲‧金索拉筆名出版的喜劇作品有相當程度的差異。《寂寞雞尾酒》慧黠機智,但並不幽默搞笑,不玩弄時尚,也不販賣八卦;結局並非主角威能式地神奇大逆轉,而是酸中帶甜,有失去,也有收穫。若是把書中的「喜」和「悲」拆解出來放上天平的兩端,天平大概會維持神奇的平衡,就像真實人生一般,總是有喜也有悲。
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《寂寞雞尾酒》中,我們仍可辨識出蘇菲‧金索拉溫柔敦厚的寫作哲學。她用恰如其份的筆觸,寫出主角的性格弱點、面對外遇的難以自拔、懷孕的種種不適及育兒的手忙腳亂,但程度絕不致令人不適,口吻永不流於尖刻。在尺度方面,她從來不寫火辣辣的床第之事,也不寫血淋淋的生產過程。每當劇情需要這兩樣,她不是跳過,就是輕巧掠過(能找到的唯一例外大概只有《家事女神》的田園性愛吧)。也許性事寫得太含蓄會使部份讀者感到扼腕,但不細寫生產過程倒是令人感恩,尤其在名列全球生育率最低的臺灣,我們的確不需要太恐怖的懷孕生產描寫來驚嚇適婚女性。
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此作與梅德琳‧威克漢已出中文版的《意外之侶》《名牌戀人》相較,在英美得到的風評略勝一籌。英國亞馬遜獲四顆半星好評,美國亞馬遜有四顆星。
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《寂寞雞尾酒》寫出了友誼的脆弱與堅韌,女性的徬徨與勇氣。在不盡如意的生活裡,和三五好友來一場雞尾酒會,她們能當妳的垃圾桶,擔任妳的智多星。無論妳有多麼難以啟齒的黑色祕密,她們都願意撐持妳走下去。
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得友如此,夫復何求?

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● 書封圖片來源:馥林官網

倪采青 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(4) 人氣()


留言列表 (4)

禁止留言
  • jennifer
  • hello,你寫的書評很不錯,香港文匯報的書評欄目開放投稿,可以試試啊;)http://paper.wenweipo.com/2010/09/20/BK1009200008.htm

    ps:很喜歡你的<變身暢銷小說家>,深入淺出,很實用,請繼續加油啊!
  • 謝謝建議,就是不知稿酬要怎麼領,采青在香港沒帳戶。:P

    倪采青 於 2010/09/23 13:20 回覆

  • hoyi
  • 我很喜歡這本書,喜愛的程度高過《購物狂》系列。大概是因為三個女主角的設定更貼近現實生活中的都會女性吧... :)
  • 是,蘇菲金索拉以梅德琳威克漢本名所出的書籍大都比較有現實感。《購物狂》有點夢幻、誇張呢。:)

    倪采青 於 2010/09/23 13:22 回覆

  • sixtimes
  • 你的書評足以讓我按下以下購買鍵。謝謝你的付出。
  • 4%書款將代您捐贈慈善機構,在此謝謝您的愛心。^^

    倪采青 於 2010/09/23 13:24 回覆

  • 以勤
  • 這本看起來很不錯喔!
  • 比起梅德琳威克漢的前兩本作品,這本的評價會高一點。
    不過依國外銷售紀錄看來,偏愛蘇菲金索拉作品的讀者應還是比較多。:)

    倪采青 於 2010/09/27 09:33 回覆