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【作者倪采青 /《双河彎》第35期

美國羅曼史天后的「新娘四部曲」
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享譽美國羅曼史界的浪漫天后諾拉‧羅伯特的最新作品中譯版終於千呼萬喚始出來了。《白色約定》是「新娘四部曲」套書系列之一,為諾拉‧羅伯特在2009至2010年間出版的近作,熱騰騰燒燙燙,不少羅曼史讀者都想先睹為快。不過,在開始介紹故事之前,我們不能不先談一談諾拉‧羅伯特這位傳奇作家。
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溯及諾拉‧羅伯特的寫作經歷,要回到她二十九歲的那個冬日,她與兩個小孩一同被暴風雪困在家中,百無聊賴時,開始寫小說,從此綻放為美國羅曼史界的一朵奇葩。寫作生涯三十一年,出版超過一百九十本作品,累積銷售一億四千五百萬本,得過十九次羅曼史界最高榮譽「麗塔獎」,此紀錄迄今無人能破。她還曾獲《時代雜誌》選為世界百大最具影響力人物,譽之「諾拉‧羅伯特之於愛情,就像馬斯特與瓊森之於性學。身為世界頂尖的羅曼史作家,她從1981年來便檢查、剖析、解構、探索、闡明並頌揚了人心的熱情。」她是該年度唯一入選的兩位作家之一。
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自從1999年以來,羅伯特的作品沒有一本不攻進紐約時報暢銷榜,2001年更獲得全球暢銷第二名的殊榮,僅次於J.K.羅琳。多才的她同時使用J.D. Robb為筆名,出版懸疑小說,同樣得獎,同樣暢銷。直到2010年的今天,她儘管年至耳順,新作產量依舊不間斷,每每佔據暢銷榜,形成了一股出版盛況。
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這次推出的「新娘四部曲」敘述從小就愛玩結婚遊戲乃至長大後合組婚禮顧問公司的四位摯友,各自經歷的愛情故事。這四位女孩各擅專才,艾瑪掌管花卉,蘿瑞負責蛋糕,帕可擔任總企畫,而首部曲《白色約定》的主角就從駐店攝影師「小麥」開始。
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小麥熱愛婚禮攝影工作,本身卻因原生家庭破碎,而對婚姻心存恐懼。當她遇上某位準新娘的哥哥,一位戴眼鏡、笨手笨腳、動輒臉紅、學者氣質卻不失性感的英語教師「卡特」時,該如何打開心扉,接納這段難得的真愛?
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無疑地,這是一部「解開心結」式的羅曼史。小麥由固執繼而鬆動,卡特自始至終的耐心守候,予取予求的母親不時跳出來加重小麥的焦慮,乃至後半段卡特的美艷前女友出現攪局,也許劇情發展都不脫老羅曼史讀者的指掌之中。然而,在本書我們卻可看見一些天后的不同凡響之處。
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第一件讓人印象深刻的就是具體翔實的職業描寫。羅伯特帶領讀者進入婚禮籌備工作的點滴,寫實得不由得人不信,使這本羅曼史增添了都會小說的氣息,簡直讓婚顧公司成為書中的另一要角。我多次在心底讚嘆:「哇塞!她真的有做功課。」
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第二件值得一提的是男女傳統角色的置換。當代言情小說反映社會的變遷,已經一掃「男主角一定要主動強勢、女主角一定要是被動的處女」之舊時設定,反倒是「強勢女vs.溫柔男」越來越吃香。現代作者這樣寫,已經不稀奇,稀奇的是在幾十年前就膽敢做此突破的作家,而諾拉‧羅伯特正是早期的革命者之一。羅曼史性別設定的現代化,她功不可沒。
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在《白色約定》中,的確可見性別置換的證據。羅伯特一反常規地讓女主角成為翻雲覆雨後匆匆套上衣服找藉口離開的一方,而讓男主角成了被棄置床上、深情守候的小可憐。此番對照,令人莞爾。
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第三,羅伯特本身是重視家庭也深受家庭影響的人,這樣的信念反映在作品中,她著力刻畫原生家庭對主角性格產生的影響。在她筆下,男主角的形象不再神秘,不再片面。她讓讀者看見男主角的家庭與成長歷程,讓讀者知悉他的內心世界,因此她筆下的男主角刻畫盡皆深入。她的作品也大篇幅著墨於家庭觀念,與坊間常見通篇大談戀愛、讀者卻對主角的家庭一無所知的類型作品相比,自有強烈區隔。
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第四,人物塑造無疑是羅伯特的強項,亦是歐美書評家大力褒揚之處。她可以在短短一場開會的戲中,由婚顧公司四位姊妹淘的言行舉止、音容形貌,迅速刻畫出人物性格,因此書中人物個個鮮活圓形,即便是配角的塑造,也絕不疏忽。在她的作品中,我們很難找到平板老套的人物。
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羅伯特寫作資歷如此傲人,自然熟習了創作的訣竅。除了寫人功力無庸置疑之外,《白色約定》的對白幽默機鋒,場景營造鮮明,節奏掌握適切,在美國一推出便登上《紐約時報》暢銷榜第一名,甚至改編成線上遊戲,魅力可見一斑。至於情節設置則走寫實路線,小麥與卡特從初遇、親密接觸乃至彼此承諾,均相當遵照當代美國人的約會習慣,後續演變亦不難預料。大眾小說常見的曲折離奇,在《白色約定》中是缺席了,因此,當您翻開這本書,請別期待作家三不五時就端上個驚奇逆轉。慢慢沈浸於這場單純得猶如真實生活的愛情篇章,才是閱讀《白色約定》的樂趣所在。

● 延伸閱讀:《白色約定》∣諾拉‧羅伯特(獨立書評)
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● 書封圖片來源:馥林官網

倪采青 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(6) 人氣()


留言列表 (6)

禁止留言
  • 伊琳諾
  • 有點好奇,所以請問:白色約定算是羅曼史小說而非都會小說?這有甚麼差別哩?

    羅曼史小說和台灣的言情小說一樣嗎?另,今天逛博客來看到同作者的一本happy ever after,封面也是新娘禮服,不知道是不是同系列?^^
  • 是的,白色約定在美國是歸類為羅曼史,以男女主角的戀情為主軸。
    都會小說是以女主角的成長為主軸。您可參見本站「都會小說是什麼?」一文,有對都會小說更深入的介紹。
    Happy Ever After也是跟白色約定同系列的作品,該系列「新娘三部曲」共有四本。

    倪采青 於 2010/11/18 12:59 回覆

  • Ming(光夏海)
  • 我也有類似的問題
    聽說近年外國很多羅曼史都加入都會元素進去
    有部份甚至故意包裝成都會小說
    是否羅曼史也有向都會小說靠攏的情況
  • 據說當美國的出版經紀人收到有時尚潛力的羅曼史,就會請作家改寫,包裝成都會小說來發行。所以在市場上確實是存在「有點像都會小說的羅曼史」,或是「很像羅曼史的都會小說」。
    至於到底要歸類在哪一項,通常是看「男女主角的戀情」及「女主角的內心成長(包含工作、家庭、友情等)」佔劇情之比例而定。此外,羅曼史大多以第三人稱敘事,都會小說大多以第一人稱。

    倪采青 於 2010/11/18 13:07 回覆

  • 123
  • 我也分不清羅曼史跟都會小說差在哪?台灣言情小說算是羅曼史嗎?又台灣的言情小說跟原創小說同是愛情小說,但台灣延伸出網路小說 (藤井樹、橘子、霜子、穹風…等)等。

    太搞不懂了 >"<

    新娘四部曲的四位女性,人物塑造方面,我覺得都太像了,分不清楚,看完後覺得蠻失望的,還是偏愛蘇菲.金索拉的魔筆。
  • 建議參考采青的上兩篇回覆,以及本blog「都會小說是什麼」一文。
    臺灣言小、臺灣網小、大陸原創算是不同文類。臺灣言小可說是西洋羅曼史的本土版,是以「男女主角的愛情」為唯一主線、走租書店通路、封面有俊男美女彩繪圖的8-12萬字愛情小說;網小是學生為主角、校園題材的純愛故事;原創小說算是大陸網路文學的統稱,通常字數爆多,題材五花八門,因此裡頭還可細分為更多項目。臺灣租書店常見的是穿越或後宮的愛情故事,另外也有盜墓題材。
    p.s.我也偏愛蘇菲金索拉。:)

    倪采青 於 2010/11/18 13:32 回覆

  • catbosscatmiss
  • 我是潛水很久卻從不曾上來換氣的小讀者,不過因為我個人很喜歡她用J.D.Robb筆名所寫的懸疑小說(系列目前五本),覺得和她寫羅曼史有蠻大的風格轉變,出版社就是言情大老狗屋囉。采青姐姐若有空可以看看,男女主角的對話還蠻過癮的。
  • 歡迎Violet。
    J.D.Robb寫的懸疑小說采青尚未拜讀,謝謝Violet推薦,我日後會留意看看。:)

    倪采青 於 2010/11/23 08:50 回覆

  • hoyi
  • 我也喜歡J.D.Robb的謎蹤系列。:)
  • 看樣子J.D.Robb在台灣也擁有不少書迷喔。^^

    倪采青 於 2010/11/23 08:51 回覆

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