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【作者倪采青 /《双河彎》第37期】

青春明星的職業內幕

如果我是出版社編輯,我一定愛死了這本《洛杉磯甜心》,還不必看見書稿就想盡辦法要簽下它。這樣一本由好萊塢明星親自撰寫的內幕故事,打在書腰不就是個超級大賣點?事實亦證明了,《洛杉磯甜心》不費吹灰之力就登上了《紐約時報》暢銷書排行榜第一名,蟬聯有七週之久。

作者蘿倫.康蕾德(Lauren Conrad)生於一九八六年,是位早在高中時期便出道的實境秀素人明星,攝影機從她的學生時代跟隨到時尚生涯,前後長達五年,她在美國青少女族群中的知名度絕對不容小覷。直到二○○九,康蕾德決定暫停拍攝工作,並以她的個人經歷為素材,創作了這本以實境秀為題材的小說《洛杉磯甜心》。

書中的主角珍妮(一般認為是康蕾德的化身)偕同好友思嘉前往洛杉磯展開人生的新頁。天真率性的珍妮進入婚禮顧問公司擔任實習生,知性世故的思嘉則是南加大的新鮮人。擁有出眾外型的她們,才剛安頓不久,就在夜店中受製作人發掘,延攬入實境節目,一炮而紅。她們得以住進游泳池小豪宅,穿著設計師服飾,自由出入頂級夜店,接踵而至的名氣與特權,顛覆了原本的生活……

珍妮在名氣中如魚得水,沈浸於紙醉金迷,愛情也翩然來到,對象還是位好萊塢名流,就連老闆對她的態度也從冷面挑剔轉為親切可人,主動安排她升職,一切似乎受幸運之神所眷顧;相反的,思嘉視攝影機為干擾,並且很快就發現她的好友的處境並不如想像中樂觀。實境秀中另外一位配角明星麥荻絲虎視眈眈想擠下珍妮成為第一女主角,不惜設局陷害,致使珍妮陷入負面新聞,成為八卦頭條……

故事到了最高潮戛然而止,竟沒有個結局,原來《洛杉磯甜心》是三部曲的第一部,後頭還有兩本呢!整本小說313頁的篇幅,節奏大致分成三段,頭三分之一是行人般的緩步鋪陳,實境秀開拍後如自行車逐漸加速,末三分之一轉為跑車似地高速行駛,最後一頁突然來個急煞車告訴你「未完待續」,著實令人意猶未盡。

嚴格說來,《洛杉磯甜心》在文學技巧方面並無特別出色之處,它也不打算假裝成文學巨著。美國讀者之所以愛這本書,是由於故事內容和康蕾德的經歷若合符節,幾乎可以說是以她本人為藍本,因此充分引發大眾的偷窺慾,吸引不少電視觀眾投入閱讀。康蕾德本人亦在專訪中自稱,雖然小說人物是虛構,情節是虛構,但其中確實有不少是自她的真實遭遇來取材。

的確,我們在書中看到了實境節目的具體操作細節,舉凡麥克風是如何裝置、攝影機如何架設、劇組如何取得拍攝許可、如何一方面宣稱是沒有劇本的實境秀另一方面又以手機控制明星的行動、製作人如何為求節目效果而故意以剪接歪曲事實……這些都相當能引發觀眾好奇心。劇中的某些橋段,甚至會讓觀眾聯想起康蕾德在某集節目中的表現,兩相比較,樂趣無窮。即使對於不曾看過康蕾德劇集的台灣讀者,《洛杉磯甜心》也能充當美國實境秀的「幕後導覽手冊」。

不過,讀者也莫抱持看《穿著Prada的惡魔》的揭發黑幕心態來看《洛杉磯甜心》,因為後者的主角背景設定為大學新鮮人年齡,加上寫作文字口語化且充斥俚俗語彙,因此在美國是包裝為「青少女文學」(亦即「YA小說」)來行銷,對於行業黑幕的揭發性及思想的深沈度並不若正宗都會八卦文學那樣著重。書中僅描述了一點明星間的勾心鬥角,及製作人為求效果採取的小手段,都是可以理解也很好預測的。因此,與其說《洛杉磯甜心》是揭發黑幕的爆炸性八卦文學,不如說是以影劇圈為題材的娛樂小說,或者說是包裝在小說書皮內的《實境明星回憶錄》。這是一本你可以在週末下午翹著腳,邊喝可樂邊翻完的輕鬆小說。儘管篇幅不薄,起頭也不快,但劇情一進入實境秀開拍後,就像發條啟動,吸引人一鼓作氣看完並不難。

若要談到《洛杉磯甜心》在美國的評價,我大致歸納出三點。第一,它的確成功取悅了青少女讀者群,特別是康蕾德的粉絲們最感共鳴;第二,有少數讀者抱怨小說文字太口語、太多諸如OMG、WTF等干擾閱讀的縮寫語彙,所幸這些在經過中文翻譯之後將不會呈現出來;第三,名人寫書,難免引發外界揣測是否有幕後捉刀寫手,康蕾德也不例外。這個問題在各大討論串屢次被提出,至於結論呢,就留待您親自看過再下定論吧。

《洛杉磯甜心》在亞馬遜的評價是三顆半星,有拍攝成電影的計畫。康蕾德的頭銜從演員、時尚設計師、暢銷作家,從此又多了一項「電影監製」,製片公司還是她自己成立的呢!無論如何,年輕、美貌、多金又多才多藝的她,都是一位大贏家。

● 書封圖片來源:馥林文化官方網站

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留言列表 (2)

禁止留言
  • Queena
  • 的確很好奇故事女主角從顛覆原本的生活到最後的過程呢,
    瞧著敘述中女主角的身分也讓人感興趣,更想得知其中的秘密與八卦。挺新鮮的書籍啊,故事到了最後竟沒有結局,有點掉人胃口呢...但真的會讓人意猶未盡啊!
  • 不如等三部曲都出完,再一口氣看完吧。^^

    倪采青 於 2011/04/21 12:08 回覆

  • Liz
  • 光看到書名,就覺得很可愛,也猜想主人翁一定是女生,覺得很有趣,和穿著prada的惡魔,背景是這部是以明星生活圈來寫,更覺得好玩,很想看看結局勢如何。
  • 我也很想知道結局。:D

    倪采青 於 2011/05/06 05:30 回覆