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購物基因會遺傳

說到蘇菲‧金索拉(Sophie Kinsella)這位廣受台灣讀者歡迎的英國都會小說家,就不能不提她的成名作《購物狂的異想世界》。這部作品獻給世人一位熱衷時尚、瘋狂消費、自欺欺人,卻又樂觀、獨立而善良的經典人物「麗貝卡」。自從英文版在二○○○年出版以來,讀者眼看麗貝卡從一位卡債累累的財經記者兼「偽理財專家」擺脫經濟困境、挑戰曼哈頓找到人生志業、與企業家盧克共結連理、發現失散多年的姊姊、一邊懷孕一邊打敗「假想情敵」。十一年後的今日,購物狂第六集問世了,這次帶著一位不遑多讓的「迷你購物狂」。

麗貝卡的女兒「米妮」今年兩歲大,這個年齡恐怕不是偶然。英文裡有個「Terrible two」的說法,意思是兩歲的小孩子最麻煩,活動力超強,偏偏對事情似懂非懂,經常把父母逼瘋,因此成為小說家尤愛描寫的對象。麗貝卡和盧克夫婦面對的正是這種情況,特別是當米妮在百貨公司抓著想要的玩具,大喊:「我的!我的!」或是在大庭廣眾之下把雪橇弄垮,或是第四度被勒令禁止進入聖誕老公公村,或是在網路上下訂十六件一模一樣的Miu Miu名牌外套時。

妳必須承認,我們已經管不住米妮了。」盧克終於忍不住這樣對麗貝卡說。

麗貝卡秉承著鴕鳥心態的老毛病,不願承認米妮有任何行為偏差。盧克於是請來一位兒童教育專家來幫米妮做評估。麗貝卡為了不想米妮被帶去上什麼行為訓練營,像個羅馬競技場鬥士一樣,披戴盔甲嚴陣以對。

單單這一條劇情,看起來就有很雄厚的發揮空間了,不過,《迷你購物狂》雖是以小米妮為名,小米妮所製造的麻煩其實只是劇情的次主軸而已,真正主軸在於麗貝卡為盧克舉辦的驚喜生日派對。

盧克似乎為了工作在煩心著,麗貝卡因此想藉由慶生來取悅盧克。不巧時值金融風暴,親友中沒人相信麗貝卡辦得成這場派對,這些懷疑眼光反而激發了她的好強心,她決定這場派對不但要辦,還要辦得超級鋪張,要有帳篷、樂隊、外燴和吞火雜耍!如何在有限的預算內辦成這場特大型派對?如何廣邀親友而不走漏風聲被盧克發現?實是一場莫大的挑戰。和從前幾集一樣,麗貝卡就在過度消費及謊話連篇當中,惹上越來越大的麻煩。

雖說這一集的背景先天上不如前面幾集討喜。沒有電視節目的刺激,沒有曼哈頓的炫麗,沒有婚禮的夢幻,沒有神秘的手足,更沒有外遇疑雲,當故事回歸到鄉下娘家,環繞著育兒和一場其實可有可無的派對,有時不免讓人覺得這整本書七成以上的衝突都是可以不必發生的。沒人規定麗貝卡一定得辦這場派對,她只需輕輕喊聲停,就能跟這許多麻煩說拜拜了。

不過,蘇菲‧金索拉的描寫功力之深就在這裡體現無遺。儘管麗貝卡的性格缺陷顯著,在這一集也沒改進,刷爆了所有信用卡,把自己逼上絕境,連小孩都被她教壞,彷彿前五集的教訓她全都忘光光。但是我們不能否認她的起心動念善良無比,她做起事來卯足全力。再怎麼愛刷卡,最起碼她沒有違背對盧克「衣櫥裡每件衣服都穿過三遍才會再買新衣服」的承諾。即使是最刻薄的依蓮娜(盧克的生母),最後都這麼鬆口評價她:

「我從來沒看妳放棄過什麼事情。妳經常判斷失據、思慮不周、行事莽撞……可是妳向來鍥而不捨。不管有多少難關,妳始終不肯放棄。這也是我一直很欣賞妳的一點。」

儘管不是所有讀者都能欣賞麗貝卡的沉淪物慾(包括我有時也想掐死她),但購物狂系列的暢銷讓人不能否認至少有很大一群讀者是喜歡她的。或許她對時尚名牌的熱情,讓不少女性心有戚戚焉吧。

《迷你購物狂》雖是蘇菲‧金索拉是在身懷第四個小孩時寫下的,但「懷孕會變笨」這種詛咒顯然並未發生在她身上。劇情一如以往的詼諧有趣、奇峰迭起、節奏快速,戲劇性十足,娛樂性滿分。儘管厚度高達四百四十三頁,卻像閱讀連環漫畫一樣容易。如果你原就是購物狂系列的忠實讀者,想必是可以立即接續得上,並且不會失望。

這一集唯一與以往的迥異之處在於結局。第一,麗貝卡並不是靠著一己之力解決困難,而是依靠別人當救星。第二,結尾的驚奇是藉由麗貝卡刻意對讀者隱瞞部分事實來達到的。(她很愛撒謊沒錯,但這回連讀者她也欺騙。)這樣的手法好比走鋼索,稍一不慎就會處理失當,所幸她是創作力高強、粉絲群雄厚的金索拉,《迷你購物狂》在英國亞馬遜獲得三顆半星,Goodreads書評網站得到了3.56顆星的評價,與前幾集大致相當。

《迷你購物狂》的結局留有尚未解決的問題,預留了明顯的續集伏筆,不過金索拉在完成這部作品後,就暫時專心育嬰。她在專訪中透露接下來打算寫一部獨立小說。看來購物狂系列的下一集還得讓眾讀者翹首盼望一陣子了。


【作者倪采青 /《双河彎》第42期】


● 延伸閱讀
《意外之侶》(双河彎專欄)
《意外之侶》∣梅德琳‧威克漢(獨立書評)
《1920魔幻女孩》(双河彎專欄)
《1920魔幻女孩》∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)

《我的A級祕密》∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)
《還記得我嗎》 ∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)
《家事女神》 ∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)
《購物狂與寶寶》∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)
《購物狂姐妹花》∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)
《購物狂,我們結婚吧》∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)
《購物狂挑戰曼哈頓》∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)

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留言列表 (6)

禁止留言
  • 小玉
  • 目前還沒開始追購物狂系列
    不過看了幾本真的滿喜歡金索拉

    p.s.看第一本時也想掐死女主角
    但某種程度上又默默認同(女人啊w
  • 哈哈。XD
    金索拉也是我很愛的作家啊~看完心情會很好。:)

    倪采青 於 2011/12/05 09:13 回覆

  • hoyi
  • 雖然還是第一時間入手,但我很討厭這本書呢(默)。大概是因為Rebecca的強運實在太離譜了吧... 已經完全沒辦法對這位主角有任何認同了orz
  • 嗯,購物狂系列我也是每本都會看,每本都會罵,邊罵還是邊看.....orz

    倪采青 於 2011/12/05 09:19 回覆

  • 光夏海
  • 談到刻意隱藏線索欺騙讀者
    在我看過的小說中
    次數最多的應是溙佳苗

    蘇菲.金索拉的話我比較喜歡《還記得我嗎?》
    不論故事結構、點子還是解決問題的方法,
    都比購物狂系列來得出色,
    當然,以蘇菲.金索拉的功力,
    《購物狂系列》仍是十分優的作品。
    只是我認《還記得我嗎?》卻更上一層樓罷了。
  • 《還記得我嗎?》也是我最翹大拇指的金索拉作品。

    倪采青 於 2011/12/05 09:20 回覆

  • 米酒媽媽
  • 我也是討厭這系列的讀者之一,並且我很主觀的認為這系列好像有在鼓勵那種很糟糕的消費習慣,因為女主最後都能逢凶化吉啊.

    因為對女主的強烈不認同,所以連金索拉寫作的優點都目盲盲了.
  • 米酒媽媽一語驚醒夢中人。對購物狂系列我老是覺得某個層面上不盡然能認同,原來就如您所說,這套書有「鼓勵不良消費習慣」的意味。前幾集也許還好,《購物狂姊妹花》麗貝卡也還有想要改過遷善,但是到了《迷你購物狂》,麗貝卡好像把以前的教訓都忘光了,回到原點。唉~

    倪采青 於 2011/12/05 09:29 回覆

  • 米酒媽媽
  • 而且第一本不懂事也就算了,連續几本下來還一直在錯誤中再次製造新的錯誤,讓我很無語.............
  • (點頭贊同)

    倪采青 於 2011/12/05 09:30 回覆

  • hoyi
  • 金索拉的書,我比較喜歡《家事女神》。:)
  • 《家事女神》很棒 +1

    倪采青 於 2011/12/05 09:34 回覆