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推理小說這樣讀:謀殺天后詹姆絲告訴你

評價:★★★★

《推理小說這樣讀:謀殺天后詹姆絲告訴你》的作者P. D. James,九十多歲的老奶奶,在推理屆享譽超過五十年,著作等身,從二十多年前就陸續搬演為電視或電影,推理迷想必對她是不會陌生。

《推理小說這樣讀》這部專書集合了詹姆絲對推理文類的認知,而成為一本「英國推理小說精華史」,除了涵納英國推理小說源流及少許美國推理小說,也包含了詹姆絲對古往今來各大知名作家、知名作品的簡評。

第一章:我們談「偵探小說」時,到底在談什麼?這一切又是如何開始的?

此文是想了解偵探文類的必讀。除了介紹此種文類的定義及發源之外,並與犯罪小說、恐怖小說作區辨。文中推19世紀中期威爾基‧柯林斯的《月光石》為史上第一本正港的偵探小說。

第二章:福爾摩斯和布朗神父

這一章介紹《福爾摩斯》作家柯南‧道爾的背景,分析了成功的原因,同時提出作品中的一些疑點──福爾摩斯絕不窮,住在那種地方合理嗎?華生養的牛頭犬怎麼到後來不見了呢?──也介紹了另一位可媲美柯南‧道爾的作家布朗神父的生平和作品特色。中間有稍稍提及愛倫坡四部短篇對推理文類形成的貢獻。

第三章:黃金時期

兩次世界大戰之間的二十年是推理界的「黃金時期」。本章對這段時期的重點作家和作品作了扼要而精到的評介,包括較知名的克莉絲蒂、榭爾絲,但其他大多不一定為華文讀者所熟知。

第四章:心軟派和冷硬派

英國和美國在不同環境下發展出風格相異的作品:英國心軟派營造安逸的氣氛、美國冷硬派偏向描寫動盪不安。本章主要介紹美國冷硬派作家漢密特、錢德勒、麥唐諾、莎拉‧派瑞斯基等。

第五章:四個可怕的女人

本文介紹四位推理女傑克莉絲蒂、榭爾絲、艾林翰、馬許。詹姆絲雖對克莉絲蒂有不少批評,說她品質良莠不齊、詭計未必可信或前後矛盾、也不認為她對偵探小說的發展有長遠的影響,但也願意承認她的成就。

第六章:說故事的人:背景、觀點、人物

接下來涉及寫作技術層面了,大致點到為止。譬如背景的功能與重要性;譬如應描寫偵探主角私人居家的一面,讓角色塑造更完整;譬如嫌犯要數量夠多才能形成足夠的謎團,但也不宜超過五個以確保可信度;譬如觀點不宜跳來跳去。她也提到了作家經常遇到的狀況:無論寫作計畫多周密,最後成品跟計畫總是有出入。

第七章:有人批評有人著迷:為什麼有人喜歡,有人討厭?

人們從推理小說獲得何種樂趣?又為何有些人批評推理小說?文中舉出推理小說常遭到的批評──暴力、不道德──並加以反駁。

第八章:看看今日,瞥見未來

談談時代的改變對作家寫作的影響:從傳統打字到電腦、警察工作模式變化了、法醫辦案革新了、電影與小說結合更緊密,為推理帶來更多挑戰與機會。


我非常推崇推理評論人冬陽為此書寫的推薦序。他對推理文類的鑽研精到無疑,序文(嚴格來說更接近「專業導讀」)的水準可媲美詹姆絲的正文。

譯者謝佩妏表現優秀,看她的譯作是一種享受。


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留言列表 (1)

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  • bonheur520
  • 看你的介紹
    調理清晰
    也是一種享受

    閱讀是很個人的體驗
    但閱讀可以帶來快樂和享受卻是共通的
    好開心這樣的存在
  • 謝謝。閱讀的喜悅,果然是愛書人才能明白。:)

    倪采青 於 2012/03/12 09:05 回覆