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曾有一次,我到鄉下友人家造訪,目睹一位八十幾歲的老阿嬷在看八點檔鄉土連續劇。劇情演到壞人遇到一件事情就突然變好人時,老阿嬷不禁數落:「太誇張,怎麼可能遇到一件事就突然間變了個人?」 

劇情接著演到一個男的在追求一個女的,已經連演了好幾個星期都沒有追成功,這日好不容易有點進展,竟然因為某個突發事件而回到原點。老阿嬷又開罵了:「追來追去,追那麼久是在追什麼?」

這副光景讓我警惕到:觀眾是不好騙的。即使是一位沒有受過多少教育的老阿嬷都明白,人物或劇情的轉折不可以太過突然,否則喪失可信度;也不可以在原地打轉,否則令人不耐。這也就是我在前文中所稱的「緩步上升」概念。

如果你對故事概念掌握得好,在鋪設劇情時自然而然能達到「緩步上升」,但若你需要更明確的指示,不妨採用這個通用建議:「三的法則」。

「三的法則」極少前輩提過,即使在英文資料裡,我看了數十本書及無數寫作網站,只有其中一本書及一個網站有提到這個概念,講的也僅及表面,但是我認為這對初學者是有幫助的。「三的法則」指的是:在說故事的領域裡,要刻畫人物、事態或物品的改變時,寫三次通常是最恰到好處的數字。

人類似乎對「三次」這個概念情有獨鍾,古往今來無數故事歌詠三兄弟、三仙女、三劍客、三傻瓜。在長篇小說裡,因為情節複雜,三次的運作還不太容易被瞧出來,但是當故事越短,這個運作就越明顯。比方說,你是否曾注意到,全世界最短的故事──笑話──都有個共通模式?就是同樣的事情發生一次、發生兩次,到了第三次的時候,就是笑點出來的時候。

還有一些比笑話長一點的故事也經常出現三的法則──寓言或童話──例如《三隻小豬》,第一隻豬這麼做,第二隻豬也類似的這麼做,第三隻豬就做了不一樣的事。 這些說故事方法都有一個共通點:第一次我們去建立那個模式,第二次我們去加深那個模式,第三次就是真相大白、驚奇、逆轉的時刻。可見,三次是刻畫改變的一個最精簡也最完整的次數,堪稱情節的標準單位。

在前面八點檔電視劇的經驗裡,老阿嬷不相信壞人可以因為一件事情變好人,可是歷史上有位文學巨擘藉由這「三的法則」讓讀者相信壞人可以在一夜之間變好人,那就是狄更斯的《小氣財神》(《A Christmas Carol》,又譯《聖誕頌歌》)。

在這部短篇小說裡,小氣富翁在聖誕夜遇到三個幽靈登門要他悔改。第一個幽靈出現,他沒有悔改;第二個幽靈出現,他沒有悔改;第三個幽靈出現,他徹底崩潰投降,隔天成為一個慈善的人。透過這三次的攻防戰,讀者就信服了主角的改變,《小氣財神》就此成為美國基本教育必讀的經典文學。

「三的法則」除了應用在刻畫人、事、物的改變之外,也可應用在伏筆與揭曉。埋一次伏筆、兩次伏筆,到了第三次就是該真相大白的時刻。假設你寫到主角某天一早發現門口有灘血跡,第二天血跡的面積更大,到了第三次,就該說明那血跡的來龍去脈了。

我曾在撰寫參賽作品《潛入婚紗的女人》時,得到一個慘痛的教訓。我想要刻畫女主角的公司有異狀,於是埋了伏筆,埋了一次、埋了兩次,埋了三次、四次、五次,之後我將初稿拿給朋友試閱,心裡毛毛的。

朋友看完後,遲疑道:「嗯……啊……呃……」

見她沉吟不決,我主動問:「妳會不會覺得公司那部分寫得太……多了?」

她馬上大叫:「我就是覺得這樣,為什麼妳公司的劇情寫得滴滴答答、滴滴答答,滴個沒完啊?」

我說:「好,我知道了。」

朋友兀自不放過我,繼續在電話那頭「滴滴答答、滴滴答答」叨唸著,聽得我頭皮都麻了。

回到稿子前,我立即大刀闊斧刪去好幾處伏筆,果然簡練多了,投稿出去也得到了佳績。事後回想,這次的刪改功不可沒。

本文出自《變身暢銷小說家(增訂版)》  
  

倪采青 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(8) 人氣()


留言列表 (8)

禁止留言
  • 訪客
  • 有意思!
    可是要融會貫通恐怕還得再下點功夫
    總不能告白還要三次吧^^"
    謝謝倪大的分享!
  • 告白需不需要埋伏筆,或是需不需要嘗試三次才成功,要看個別情況了。下面三樓舉的例子不錯。

    倪采青 於 2012/06/25 11:32 回覆

  • 喵夢
  • 說到三的法則~
    我一向是同樣的話不喜歡講超過三次的那種人,
    我認為第一次因為沒聽清楚可以諒解,
    講第二次對週遭資訊尚未消化完畢也可以理解,
    但如果說了第三次,對方還是不懂的話,我也不想再說了!
    這麼也算三的法則嗎XDD
  • 呵呵。俗話說「一而再,再而三」大概就是這個道理吧。XD

    倪采青 於 2012/06/25 11:31 回覆

  • 阿迷
  • 男主角因為奇貌不揚,告白遭人拒絕(第一次)
    心儀的女主角出現,告白被女主角拒絕(第二次)
    後來,因為女主角被男主角的追求和付出感動了
    女主角反過來向男主角告白(第三次)

    這樣子嗎?@@
  • 非常好。:)

    倪采青 於 2012/06/25 11:49 回覆

  • 光夏海
  • 101次求婚就是用了三次求婚,
    第一次在劇初
    女主角拒絕
    第二次在中段
    女主角答應了卻殺出個程咬金
    結果又是吹了
    結局最後連同解決問題方法一同出現
    換女主角向男主角求婚

  • 是的,像這類三次而成的例子,在影劇中屢見不鮮。

    倪采青 於 2012/06/25 11:50 回覆

  • 阿迷
  • 其實我就是講101次求婚啦!XD
    因為自己是聽別人轉述,不是很熟悉劇情^^"
  • :)

    倪采青 於 2012/06/25 11:50 回覆

  • 阿迷
  • 我印象中,宮崎駿的龍貓也是三次。

    小孩子誤闖森林,發現龍貓的存在(第一次)
    在公車站牌旁時,發現龍貓也站在自己旁邊(第二次)
    孩子跑去森林找龍貓幫忙(第三次)

    還有滿多例子...
  • 您融會貫通了。

    倪采青 於 2012/06/25 11:51 回覆

  • moaza
  • 還有最常見的四格漫畫,每一則四格漫畫都經歷三次的轉換達到最後一格的爆點...XD
  • 對,好例子!

    倪采青 於 2012/06/28 21:55 回覆

  • mytvidea
  • 看到此篇.我著實驚了一下.我愛看電視劇也常和網友討論劇.去年我把我看劇的"小遊戲"寫進我的部落格和朋友分享.因為那是一部評價不算很優但我還蠻看得下去的劇.我的遊戲是電視劇好看有-三轉定律.事實上我讀文學的書不多.如果我沒理解錯.和此文所提有異曲同工之妙吧! 哈. (我寫的http://mytvidea.pixnet.net/blog/post/35684323 不好意思)
  • 看來您無師自通抓到了編劇的情節鋪排法,厲害。:)

    倪采青 於 2012/07/03 16:40 回覆

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