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下一個永遠

當愛情遇上拖油瓶

【作者倪采青/《双河彎》第52期】   

諾拉‧羅伯特出版新作品了!儘管已經出版過將近兩百本了,仍然是件大事。編輯來信時,我都能感受到字裡行間濃濃的興奮。 

愛情永遠是不墜的題材,羅曼史永遠不死。「愛」這個字,特別是男女的浪漫之愛,永遠是最灼熱、最浪漫、最能觸動人心的創作元素。 

這次眾所矚目的《下一個永遠》是「旅店三部曲」的第一部。讀者也許對去年的「新娘四部曲」印象猶新,婚顧公司的四位姊妹淘洋溢著夢幻的幸福。這次的「旅店三部曲」筆鋒一變,改以建設公司的三兄弟來擔綱,環繞著馬里蘭州布斯柏洛小鎮上一棟老旅館的改建工程,工地木屑飛散,螺絲、電鋸、鐵鎚等字眼像走馬燈般紛沓而至,男主角亦順應職業,談吐俗而有力,陽剛、粗獷而踏實,像是草和泥土。 
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如果讀者還有印象,羅伯特的上一本作品《美夢成真》是以俗稱「黑手」的修車廠老闆當主角,這次的「工匠三兄弟」有異曲同工之妙,本書的白馬王子──老三貝克特──在建築工程中是優秀的木工,一旦工地需要他,測量鋸木樣樣來。諸如這些勞力職業,因為社會意識形態的關係,在羅曼史裡通常是必遭退稿的地雷帶,但是羅伯特很聰明地賦予他們一個「老闆」的頭銜,三兄弟不僅是繼承家業的小開,貝克特更身兼建築師,勞力工作對他反而成為錦上添花了。這樣的設定,算是作家在顛簸不破的文類限制中,闢出了一條求新求變的新路徑。 
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羅伯特對羅曼史文類的突破,向來是不遺餘力,見到了她最新創造的這位女主角「克蕾兒」,更令我挑眉讚嘆了。儘管現代作者塑造的女主角早已不再是仙女下凡、纖塵不染、不食人間煙火之類的,但我沒有預期到克蕾兒會是個帶著三個兒子的寡婦。當然她依舊是美麗的,三十出頭也還算年輕,但為人母親的本質,讓整部小說不再是少年男女的約會猜心遊戲,而使全書的質性更成熟,提升到一種輕熟男女的務實層次。 
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克蕾兒的丈夫在伊拉克陣亡,她帶著兒子回小鎮經營書店。貝克特是她的高中同學,從十五歲就暗戀著她,她渾然不覺,兩人始終維持著好友的關係。直到某天,貝克特帶她到工地參觀,她聞到了據說是鬼魂帶來的忍冬花香,奇異氣氛催化之下,差點吻了貝克特。事後,兩人各自誤解而大感尷尬地躲避對方,克蕾兒終於受不了了,選擇把話說開,貝克特這才明白她的心,於是雙方開始約會。 
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然而,克蕾兒要管理書店,還有三個破壞王般的兒子,想騰出時間交男友,何其不易?每次約會都是大工程,她得找好保母安頓兒子,還得確保兒子不在她臨出門前突然生病,一旦論及婚嫁後,更是不能不戴上務實的眼鏡,以兒子的意見為圭臬。她對貝克特老實招來:「如果你不愛他們,我還是會愛你,因為,有時候愛情就是這樣。但如果你不愛他們,不會照顧他們,我就不能嫁給你。」 

對於貝克特來說,一樣沒有容易到哪裡去。多少男人願意在第一次約會聽女方說來說去都是亡夫的事?多少男人願意接收三個「拖油瓶」?這是何其沉重的承諾!我在現實生活中遇過知悉女方有一個兒子就匆忙打退堂鼓的男人,儘管女方哭著說她願意放棄那孩子只為了跟他在一起,他也還是嚇到狼狽逃竄,更何況是三個呢!但貝克特不是省油的燈,既然已經暗戀了十六年,就兵來將擋、水來土淹。兒子生病,他幫忙照顧;克蕾兒有事,他自願當保母。沒有怨言,沒有催促,就是耐心守候,甘心當她的另一隻臂膀。他當然心知肚明,跟克蕾兒在一起,就代表著必須割捨啤酒、足球賽和跟哥兒們喇賽的時光,他也捫心自問自己會不會想念那些,幸好,在羅曼史中,愛情永遠戰勝一切。 
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除了男女主角,書中還有第三個重要主角──布斯柏洛鎮。小鎮風情,沒有祕密,誰跟誰在一起都是街頭巷尾的話題,在愛情主線的周邊添上復古的人情氛圍。書中描寫的布斯柏洛旅館,據說真有此地,就是羅伯特本人跟夫婿經營的旅館。羅伯特極細膩地描述格局與裝潢,但凡讀到以經典愛情故事的男女主人翁為名的浪漫房間,很難不心生嚮往,加上妙筆融入的鬧鬼傳說,可以想見,「旅店三部曲」出版應會掀起一陣朝聖風。 

姐妹情誼也是這本書的劇情推動力之一。克蕾兒與她的手帕交──義大利餐廳老闆愛芙瑞──是高中同學,還都是最出風頭的啦啦隊長。愛芙瑞有個好朋友荷璞更勁爆,是好幾次的選美皇后呢!在三兄弟頓失旅館經理人選時,克蕾兒和愛芙瑞共同舉薦荷璞來應徵,此事將三姝和三兄弟牽在一起。行筆至此,諸位應已約略能看出下面兩部的輪廓吧。 
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羅伯特的作品,或者說幾乎所有的羅曼史,都有個特色:結局已經確定圓滿。 

而無論我們捧起書時對結局有多麼篤定,也就是這份篤定,吸引所有幸福或不幸福的人兒繼續讀下去。

  

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倪采青 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(3) 人氣()


留言列表 (3)

禁止留言
  • Kenny
  • 采青書評是用心寫出來,自然讀來有一番共鳴。或許會有部分讀書可能不太明白建築師又是熟手木匠,其實是海外建築與大陸、香港、台北有所不同而生。像悉尼也有相當民家是用木或板料建造,既是設計師又是建築者,不足為奇。而這本書可能吸引讀書共鳴另一要素恐怕是,"當愛告訴你走下去,就應為愛拼到盡頭"主人公,有这种勇气的角色無論現實或者文學作品中都會受人愛戴有加。另:已收釆青回复,好像欠了我一顿蚵仔煎。Ha..
  • 不好意思,我查了半天都想不起蚵仔煎典出何處。Kenny能否賜告?

    倪采青 於 2012/11/22 14:23 回覆

  • Kenny(說不盡情緣)
  • 先前都是用新浪昵稱「說不盡的情緣」和采青瞎掰。也曾以私函就網購釆青著作提了些小建議。上面所言"要素",宜為"亮點",表達不妥,見諒。謝謝回復。
  • 了解,感謝答覆。:)

    倪采青 於 2012/11/26 00:04 回覆

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