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為你回到那一天
推薦指數:★★★★

心碎要了她的命!

【作者倪采青/《双河彎》第55期】

讓死去的主角來說故事,近幾年來好似成了翻譯小說的新趨勢。從《另一個地方:少女麗茲的生命之旅》《還有機會說再見》《漢娜的遺言》,乃至台灣讀者應耳熟能詳的《蘇西的世界》都是採用這種特殊敘事觀點。

既然沒有人能真正確定人死後會怎樣,對死後世界的探索遂成了小說家馳騁想像的賽場,每個人描繪出來的靈界形態各有不同。撇除宗教人士可能產生的指控,放寬心來欣賞小說的虛構之美,美國作家潔思‧羅森堡的處女作《為你回到那一天》或許能開啟一扇想像之窗。

即將滿十六歲的女孩布麗原本擁有人人稱羨的生活:一家四口生活美滿、男友又帥又會運動、三位姐妹淘全力相挺,她本身更是眾所矚目的跳水高手。誰想得到,就在男友跟她講了一句「我不愛妳」之後,她的心當場碎成兩半而死──是「真正」碎成兩半,在身為全球心臟科權威的醫師父親解剖她的屍體之後確認。

布麗的靈魂參加了自己的喪禮之後,便被冥界公車載到她生前最愛的披薩店,但披薩店裡只有幾隻小鬼,全都是附近死去的年輕人。其中一位男鬼派區克讓她頗覺眼熟,過了一會她恍然,原來是因為他穿得跟一九八○年代《捍衛戰士》電影裡的湯姆‧克魯斯一模一樣。派區克告訴她,所有的鬼都必須經歷「否認、憤怒、討價還價、傷心、接受」這五個階段,才能離開披薩店。兩人自此成了朋友,但派區克對過去絕口不提,更刻意隱藏手臂的疤痕,似乎瞞了些什麼。

到了十六歲生日前夕,進入憤怒期的布麗決定回人間去教訓一下男友。派區克帶她跳下金門大橋──這是回返人間的方法──布麗走這一遭才驚覺,男友之所以甩掉她是另有隱情,她受到了畢生知己的背叛,她一輩子敬愛的父親居然也不是表面看起來的樣子。我所在的世界、我對自己的認知、我的存在全都好像一個天大的笑話,而且完全不好笑。她意識到這些之後,嗔怒非常,不顧派區克勸阻,決心展開復仇,不料把事情弄得越來越糟糕……

以死去的主角來說故事,有個基本邏輯的挑戰:如果主角已成亡魂,無論他做什麼都不必承受後果,也不能改變活人的生命軌跡的話,那麼讀者何必為劇情緊張呢?

為了克服這些問題,《為你回到那一天》做了一些設定來提昇戲劇衝突。首先,人鬼互動跟《第六感生死戀》一樣,假使鬼魂在經過練習之後,集中注意力一擊,就能碰觸到活人,如此布麗至少可以影響到活人一點點,而她也的確藉此改變了人間親友的未來。再者,鬼可以拿靈魂來交易,換取回到人間重活一天。不過一旦如此就會成為「遊魂」,一種比鬼還慘的萬劫不復境地,換句話說,布麗是有可能再死一次的,情節緊張度由此獲得加強。

幸虧有這些設定,當故事完成前段充滿回溯的鋪陳,進行到布麗首次跳回人間時,精采度就起飛了。時間點發生在全書的前百分之二十五,很精準的大眾小說架構。整本書節奏快速,爆點沿路都不缺,有些並不難猜,有些倒是出乎意料,逆轉、驚奇皆有之。此書文學性也許不及《蘇西的世界》,但娛樂性肯定更勝一籌。

羅森堡對青少年小說的語言掌握得甚是到位,讓主角說了一口流行語,整本書蘊含不少對流行文化的指涉。她顯然對三十年前的流行音樂情有獨鍾,每章的章名都取自歌詞,絕大多數取自八○年代的情歌。行文之間也經常透過主角的口來引用歌詞或影劇元素,有時玩玩雙關影射,因此洋溢濃濃的戲仿況味。喜愛八○年代西洋樂曲的讀者,應可在其中找到不少彩蛋,作者甚至在書末貼心附上樂曲專輯清單,讓讀者能夠按表索驥。我個人則是回味了《睡美人》、《小美人魚》、《美女與野獸》及《海底總動員》等小時候愛不釋手的卡通影片。至於派區克酷愛拿布麗的名字開一些關於乳酪的玩笑(布麗與某種乳酪同音),讀者可透過譯註來理解。

在青少年小說中,「角色成長」是不能缺席的配備。布麗的成長自是巨大得要不注意到都難。從一開始的否認與憤怒,乃至決心復仇,再到終於接受。一路走來,有心酸,有怨懟,也有一些小幽默,氛圍掌控可謂得宜。儘管少許設定交代不明,結局推導稍有疑問,但整體而言表現不俗,亞馬遜四顆半星,好讀網有三點九三星,都是高分。

這是一本探討愛的小說。布麗因愛心碎而死,有人因失去愛而企圖從別處尋找愛,有人為了未完成之愛而展開累世的漫長等待,有人因愛情不見容於社會而選擇自盡,更有人為了需索愛而行凶。胸中那顆寶貴的心真的值得我們好好照顧,而一切的解答就是愛。正如全書的結束語所說:沒有比心靈平靜更寶貴的生命禮物/除了愛/願愛永遠與你同在。布麗喪失生命才體悟到這一切,我們卻可以在無痛的環境中經歷,這難道不是身為讀者的幸福嗎?

 

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留言列表 (2)

禁止留言
  • pippychen
  • 今天去公館逛書店,看到這本翻了幾頁我就買了XD
    開頭真的很引人入勝,很有年輕女孩說話的方式。

    後來還看到采青姐之前有提到的第二人稱那本書。
    (看封面有寫采青姐推薦,是一對男女交換身分,穿的衣服都相反)

    翻了一下我終於明白采青姐當初沒有寫推薦序的原因了。
    我每翻一頁就感到頭上一直冒出三條線,一直你、你、你,真的是很詭異的一本書。
  • 哈哈哈,第二人稱確實詭異。那本要當純文學來看,比較能接受。
    《滅世天使》看完了嗎?
    最近看到一本近期上市的《妄愛》更特別,看到結局我差點哭了,到時一定要大推的。

    倪采青 於 2013/02/01 11:05 回覆

  • Billy Raccoondog Lee
  • 真期待采青姐的「滅世天使」書評. 這裡就等不及先寫了.

    「滅」我看了以後覺得, 跟飢餓遊戲對比後就膩了, 因為看起來就只是複製風格、而沒有超越前輩的力量. 以下是批評:
    雖還是有核心爆點, 但其餘情節繁雜而沒有層次感, 想製造大量緊湊情節但結果是讓讀者麻痺;
    似乎沒有關鍵事件導致女主角愛上落難天使, 至少就文字的渲染度來說, 每段男女主角一起冒險經歷的心理波動都沒很大差別, 所以根本難以理解到底他倆為何會相愛;
    主角性格塑造得很不好, 沒有令人欽佩的特質, 只是一直做些烏合之眾的行為, 我難以對主角母女一家產生正向的認同感.
    整體來說, 如果這本書能暢銷已經令人不可思議, 如果能拍電影, 就是個電影界的笑話了.

    還有J.K.羅琳的新書「臨時空缺」, 采青姐一定也知道吧! 會推薦嗎? 昨天才買這本書還沒看, 但稍微翻過後, 覺得這作品的筆法顯然跟哈利波特系列不同, 或許是羅琳女士的全新嘗試, 希望它也能給我深刻的啟發!

    附帶一提, 前幾天這本書還沒上市時, 因為太過期待, 因而愛屋及烏虛構「新哈利波特」, 假設羅琳女士10年後寫續, 將以史萊哲林觀點來寫:
    全新的主角是史萊哲林出身, 但主角卻擁有不符史萊哲林傳統的高貴情操; 哈利波特也加入了(他在魔法部工作, 身居有生殺大權的要職), 但到那時候居然成為反派了! 葛來分多主政的魔法部再度干涉霍格華茲, 史萊哲林被迫害, 哈利破特甚至殘酷要求解散史萊哲林學院! 受迫的主角群在重重煎熬與憤怒下, 主張暴動的史萊哲林傳統派跟善良的主角決裂, 主角痛心之餘卻做了一件驚人之舉(當然, 他感動了哈利波特)...結果原本血海深仇的兩學院終於大和解, 終結了長達千年的敵對關係...
  • 要跟《飢餓遊戲》比,99%的書都相形失色了,不過不比的話《滅世天使》其實算不錯了。書評我已寫好,排定2013/2/4晚上八點刊出。
    《臨時空缺》我想看,但最近書太多了,可能過一陣子再考慮購入,不然會太有敗家的罪惡感,除非有人借我我就會早點看。表現如何到時再分曉囉。
    你的「新哈利波特」構想不錯呀,但應該不會真的寫吧?這樣的同人創作,自娛可以,尋求出版恐怕有著作權問題需克服。

    倪采青 於 2013/02/03 18:09 回覆