舊愛開玩笑  
小說界的電音樂團

【作者倪采青/《双河彎》第56期】

繼前兩期為《真愛絕配事務所》好評推薦之後,第二集《舊愛開玩笑》也火速上市了。前作的讀者們應該記得,范倫泰家族世代擁有看見人體能量場而能扮演月老為人做媒的天賦,唯獨獨生女露西在十四歲那年意外觸電,喪失了這項天賦,轉變成一種與人握手能感應到對方失物的雞肋超能力。在《真愛絕配事務所》的尾聲,她成立一個「昔日舊愛」部門,專為客戶尋找失聯的舊情人,算是為這項超能力覓得了用武之地。

誰知她馬上又捲進連鎖麻煩之中。《舊愛開玩笑》一開頭,她就氣得想殺人了。父親准許女記者普蕾思頓跟著她貼身採訪一位八十三歲的高齡客戶李奧,要幫李奧找出六十多年前便失聯的女友已經夠棘手,偏偏身邊還有普蕾思頓這個酷愛刺探的討厭鬼,拿一堆煩人的問題來騷擾她的客戶,更有甚者,父親壓力高張、助手拉斐爾神祕兮兮,這種種跡象令她懷疑,普蕾思頓是她的同父異母姊妹;此時她心中尚有另一個煩憂:近來時常收到恐嚇信罵她是「惡魔女奴」,人身安全陷入危險,開車時都要緊盯著後照鏡;警方這時登門請她協尋一位失蹤兩年、疑似被丈夫謀殺的女子莎拉,她透過超能力看見莎拉的腳鍊戴在一位素不相干的女學生手上,案情如墜五里霧中;焦頭爛額之際,媽媽和奶奶竟選在此時搞飛機,參加抗議遊行,由於這兩個女人已經有瘋狂示威導致進出警局六次的不良紀錄,為了不危害到范倫泰家的名譽,她得阻止普蕾思頓把這事拿去大肆報導;好友瑪莉索三不五時狂「叩」她,說她們的共同好友小愛的未婚夫有偷吃嫌疑,她的父親更在看過小愛的能量場後鐵口直斷:小愛跟才有一面之緣的警探艾登才是天作之合,這到底該不該告訴小愛?最令她心痛的事情卻還不是以上這些,男友希恩的前女友患上怪病,需做脊椎穿刺及腦部核磁共振等一連串重大檢驗,重情重義的希恩無法在這時撒手離去,每當前女友一呼喚,他便前去隨侍在側,露西雖不情願,但也不能怪責希恩的厚道之舉,畢竟這就是她之所以愛希恩的原因,她甚至覺得希恩這樣更迷人了,忠誠啊……更何況,范倫泰家族一向苦於無法擁有美滿婚姻的「丘比特詛咒」,就算希恩不去陪伴女友,露西也未必能與他修成正果。悲傷結局既已知曉,又何必開始呢?正如此書的英文原書名《Deeply, Desperately(深沉絕望)》所示,她無力可施了。

《舊愛開玩笑》是輕偵探與都會愛情小說的複合體。海瑟‧瑋柏是少數能夠同時駕馭這兩種文類的成功作家,兩冊閱畢,我已對她的創作水準毫無質疑,尤其是情節編排總有驚奇──明知一定有驚奇,但還是猜不到案情會朝向何處發展。

故事前三分之一,就是這所有事端的鋪陳,無論是愛情、友情、親情、探案還是工作線,作家海瑟‧瑋柏皆相當懂得「製造麻煩是讀者追看的原動力」,編排出一陣緊似一陣的事端,而她筆力嫻熟,多線並行仍能井井有條,戲劇張力堆疊而上,到最末四分之一接連引爆,好像新春爆竹似的,有時在以為已經引爆完畢時,還會出乎意料地再爆一次。

《舊愛開玩笑》整體劇情緊湊十足,對白甚多,因此流動快速,幾無冷場,會感覺很快就看完了。每一場戲都直陳問題,迅速又進入下一場戲,好似剛修剪齊整的綠樹,園丁毫不手軟,唯在連續讀過兩本之後,反覺太齊整了些。

我喜歡露西主動迎擊的表現。她無疑是位稱職的女主角,善良、積極、獨立且古道熱腸,並未因為生在富家就疏懶懈怠(我對她唯一的疑問是她長期堅持不接受家族提供給她的信託基金鉅款,最終卻打算把它用在一個對獨立女性而言不太理想的去處)。希恩的忠實秉性受到強調,奶奶、拉斐爾、瑪莉索、小愛等配角均各自形貌鮮明,最搶戲的無疑是普蕾思頓,在脫去醜惡的外衣後,形象獲得大蛻變,尤顯可喜。

《舊愛開玩笑》雖是系列作品第二集,但故事開頭都有將讀者該了解的背景訊息做了扼要的介紹。讀過第一集緊接著讀第二集的讀者,直接略過便可。

露西在這一集不似上一集有被持刀追殺的驚險情節,親熱戲倒是加添不少,為作品添了些羅曼史熱力,但作家筆觸點到為止,在歐美作品中算是含蓄了。我欣賞這系列作品中情感循序漸進慢慢磨的安排,如此特別能夠勾引讀者的閱讀慾。

《舊愛開玩笑》在亞馬遜網路書店得到四星半好評。第二集雖未給我帶來超越第一集的驚喜,但這也許是我近來演講忙碌,閱讀斷續的緣故,其實好讀網的讀者評價高達四點零二分,比第一集還受讚譽。整體來說,《舊愛開玩笑》不失為輕盈、快速、精采紛呈的娛樂之作,可比小說界的電音樂團,樂器同奏配合得當,熱鬧又響亮,我依然願意給予正面推薦。喜歡第一集的讀者,第二集應當不會失望。

舊愛開玩笑英文書封 

創作者介紹
創作者 倪采青 的頭像
倪采青

倪采青@小說創作的技藝

倪采青 發表在 痞客邦 留言(3) 人氣()