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茱蒂是中情局唯一的女情報員,這天大早,她到華爾街買漢堡,她拿一張五元鈔票給漢堡小販時,突然對小販比了中指,小販迅速對她點點頭,茱蒂對他唸了一串咒語之後,匆匆離開。
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如果這是一本小說的開頭,你應該會開始猜了,這兩個人是在打什麼暗號?小販是眼線嗎?但是,直到劇終,小販沒有再出現過,也沒有解釋中指和咒語是什麼意思。你會有什麼反應?是不是覺得劇情交代不清、人物莫名其妙不見?
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真實世界的因果規律不易參透,小說讀者則期待「有因必有果」,這是大眾小說的規則。
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再假設你翻開一本現代西遊記,講述孫先生為了拯救被擄到西域的愛人,必須通過沼澤國、叢林國、火焰國三個難關。我們可以推想故事會這樣進展:
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愛人被擄-->孫先生到沼澤國-->叢林國-->火焰國-->抵達西域拯救愛人
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許多小說,尤其是冒險小說,是依照這樣過五關展六將的模式安排,非常清晰緊湊。這樣的鋪排,絕對合格。
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如果,你讀了這本小說,看到第三章,作者花了一整章的篇幅刻畫一個事件,大意是這樣的:
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孫先生到沼澤國的時候,碰到一個小乞丐,他施捨給乞丐六塊錢,乞丐求孫先生收留他,孫先生不肯,繼續踏上叢林國的路程,乞丐在他走的時候,大喊:「我一定會報答你!」
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因此,故事的結構變成:
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愛人被擄->孫先生到沼澤國->濟助乞丐->叢林國->火焰國->抵達西域拯救佳人  
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以讀者的角度,肯定會猜接下來有什麼事要發生,是不是乞丐悄悄跟蹤孫先生,在他危急時出面解救?抑或乞丐其實是西域派來的探子?
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可是,直到劇末,乞丐沒有再出現過,就這樣憑空消失了。
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那麼,乞丐事件有什麼意義? 
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乞丐事件也許塑造孫先生樂於助人的情懷,但是,對於推動故事並無進展,除非這個事件對孫先生造成某種改變,牽動到後面的劇情,否則,就成了個累贅的瘤,拖慢劇情的緊湊度。不應存在。
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再舉一個言情小說為例子:
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言情小說,男主角陳威樵是總裁,女主角杜芊芸是秘書,兩個人在學生時代曾是情侶,後來分手了。
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讀者拿起言情小說,期待看到兩個人舊情復燃,很正常吧,繼續看下去。
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第一章,杜芊芸去應徵,兩人相見驚愕,陳威樵錄取她了。
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第二章,杜芊芸週末去育幼院當義工,跟小朋友之間感情很好,很累,也很充實。(塑造杜芊芸的善良)
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第三章,杜芊芸的母親重病,女主角請假去照顧,描寫了母女親情的感人。(塑造杜芊芸很孝順)
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第四章,杜芊芸回到公司來上班,因為工作拖延,加班到很晚。陳威樵為她買了杯咖啡,兩人聊起從前。
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第五章,杜芊芸發現自己對陳威樵仍有感情,可是側面得知陳威樵已經有未婚妻。
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第六章~第九章,左右拉鋸,剖析真心,波折重重。
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第十章,劇情高潮,未婚妻發現了,最後成全兩人。

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很典型的言情小說十章結構。
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如果詢問言情小說讀者,要他略過其中兩個章節不看,他會略過哪幾章?
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十之八九,就是第二章與第三章。與故事主線無關嘛!
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也許作者會問,圓形人物不應該只是談戀愛,去當義工和去醫院照顧母親都是真實世界會發生的呀,為什麼不能寫進去?
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請問,刷牙、洗臉、上廁所也是真實世界會發生的,為什麼不寫進去?
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因為小說的世界,是「模擬真實世界,省略跟故事主題無關的一切,所留下的精華」。讀者要看主角如何達到目標,對於跟達到目標無關的事情興趣缺缺。
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以言情小說而言,目標就是男女主角在一起,作者還是可以刻畫女主角的善心,但是不應以大篇幅細寫。可以安排同事問女主角:「這個星期六還要不要去慈心育幼院?」,用敘事帶過「這個週末杜芊芸照常去育幼院當義工,但是她心裡老想到陳威樵…」,或者,不妨讓女主角在育幼院碰到男主角,如此一來,就推動故事發展,寫一整章也不為過。
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你也可能也會問,因為第三章中女主角為了照顧母親請假,才會加班,才有機會跟陳威樵聊天,那麼第三章也算推動故事發展了?
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不,不算。如果把第三章全部刪掉,女主角還是可以加班,只需要把第四章的開頭改成「杜芊芸揉著前兩天在醫院為了照顧母親而酸疼的肩,進入辦公室的時候,想著今天不知道要加班到多晚……」不就得了?
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當讀者說這本書「劇情緊湊」時,指的就是事件之間的因果關連強,沒有無關緊要的事件出來拖戲。
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「劇情緊湊」的理想結構,應該如下:
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甲事件-->乙事件-->丙事件-->丁事件
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如果甲未發生,乙就不能發生,乙發生了,丙才可以發生,依此類推。欠缺任何一個事件,都會讓劇情鏈斷開。
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當你完成小說以後,可把每個事件都試著拿掉,看看劇情鍊會不會斷開。如果拿掉之後,故事還是說得下去,那麼它就沒有因果關連。或者請你的朋友看過以後把劇情詳述一遍,通常他沒有說到的那個事件,就有可能是欠缺因果關聯的事件。
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凡是沒有因果關連、不能推動劇情進展的事件,就是拖戲與累贅,無論辭藻多美好、對話多幽默、動作多精彩,都沒有存在的必要。
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不管有多可惜,請不要寫進去,如果寫了,請把它刪掉。
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你問:「每本小說都像作者懷胎十月的孩子,辛辛苦苦寫了幾千字得意情節,要把它刪掉?」
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很抱歉,如果寫作目的是「劇情緊湊」、「結構緊密」、「不拖戲」的大眾小說,一定要刪。去蕪存菁是大眾小說寫作的重要秘訣,雖然刪掉很心疼,但絕對值得。無論如何,你還是可以把刪掉的稿子存起來,留待下一本書使用。
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如果動筆前能擬定寫作計畫,就能防範未然,少走一些冤枉路。在第十章會詳述。
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Copyright © 2008-2009 倪采青 All rights reserved.
《變身暢銷小說家:倪采青談小說寫作技巧》
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留言列表 (9)

禁止留言
  • 悄悄話
  • rosenovel
  • 回覆上篇悄悄話TO:新手

    倪采青會陸續把所知都以系統化的方式寫成教學文章,您若寫作遇到疑問,歡迎提出討論,個別指導卻不敢當了,因倪采青本身也還在練習摸索中,不敢誤人子弟...

    倪采青
  • 悄悄話
  • rosenovel
  • 回覆上篇悄悄話TO: 新手

    倪采青還處在從做中學的階段,所知道的理論和經驗都會成文分享(寫作計畫中將有一篇專章討論如何自評與改寫),但實在不敢妄為人師,目前寫作計畫也滿檔中,並沒有額外時間為他人評文。建議您把作品POST上您的blog或發給親友,網友與親友會是您最好的老師。

    不好意思,再次謝謝您的抬愛。

    倪采青
  • 方島正
  • 個人的小看法

    雖然只看到一小部份的寫作技巧,卻也不能說毫無幫助,我想也不能白看你的,至少該回饋一點東西,因此,不自量力地提供了一點小小看法。關於刪除這個做法,我和你有點出入,以前我也抱持和你差不多的觀點,為了整部小說好,再怎麼精彩的內容,還是得忍痛刪除,不過後來這個想法卻變得有點不同,並非刪除不對,而是問題不應只在於刪除,有時「如何加進去」更成了問題所在,如果只是想寫部中規中矩的小說,那刪掉一些和主軸較沒關聯的部份,無妨,但若想更上層樓,把一些精彩的段落,巧妙、不著痕跡的融入主軸中,甚至變成主軸,更是提升小說質量的一道分水嶺。寫小說就像在挖陷阱,洞挖好了,自然要在上面鋪些稻草之類的,讓人看不出來。一些精彩而與主軸有些格格不入的喬段,若能巧妙互融在一起,令人感覺不出,我想並非定要刪除不可。一個精彩的喬段,應該先思考其價值,再來決定取捨,倘若有那個價值,即使會變動小說主軸,我也會盡力把它寫進去。小小個人看法,希冀對你有所幫助。ps:小說技巧這本書的出版日期決定了嗎?很期待,也很替你高興。期待的是,可以多學點東西,高興的是,現在能出書真的是很不容易啊!現在出版社小編都快變成我的生死仇人了:)
  • 很高興聽到島正的回饋。
    其實我們的見解沒有抵觸。^^
    1. 當劇情散亂、漫無目的時,需要刪除跟主軸無關的情節。
    2. 當劇情過於平淡無味時,需要添加新情節(但是新情節要能扣上主軸)。
    本文提倡「刪除的重要」,是因為采青觀察到絕大多數的初學者問題都出在1.。
    像您這樣懂得分辨何時該刪、何時該加,就是進階班的學問囉。
    p.s.出版日期還沒決定。一旦決定一定馬上公告。謝謝您!一起努力。

    倪采青 於 2009/05/22 09:15 回覆

  • 黑土豆
  • 倪大的寫作技巧我想主要是指導想寫小說的人,剛開始寫小說的人或是在寫小說卻不得要領的人,提供她自身的經驗所寫的一本書,其內容主要以簡單扼要,淺顯易懂為主.

    她這篇是在教我們這些小說新手在架構劇情方面應該注意故事整體大網方向,一些無關緊要事只會成為贅述,拖戲,這的確是我們小說新手常常沒注意到的事.

    至於方島正大大所說的我想可以當做進階或高階的寫小說磨練技巧,要將別的情節加入故事主軸中,我覺得對我們新手來說不是一件容易的事,弄得好或許真的整部小說會很好看,弄不好只會讓整部小說變得亢長,沉悶,甚至搞到最後可能別的情節會重於故事主軸也不一定,所以方島正大大所說的我想的確是一條寶貴的意見,不過還是得等我們這些新手能確實掌握故事主軸方向等等基本功後,再來思考這個問題吧!
  • 早知道黑土豆都幫我講完了,我上一篇就不必打那麼多字,呵呵。XD~

    倪采青 於 2009/05/22 09:41 回覆

  • 方島正
  • 當然不會有抵觸^__^
    其實倪大的解說裡都有類似的手法,我只是把這點特別強調出來而已。像你說的,改成女主角在育幼院裡遇到男主角,或者置入行銷裡所提到,不要讓人有反感,其實這都是融入手法的一種。刪除和融入是可以並行的,只是那些該刪,那些該融,這就要看功力了,或許,這樣真的比較複雜,如你所言是進階班的內容。總之,真的很替你高興,我也藉此學到了一些東西,有機會,我會再來請教的。^^
  • 請教不敢當,互相交流才是。
    您的回饋也讓采青獲益不少。希望以後可以多多看見您的留言。^^

    倪采青 於 2009/05/24 09:06 回覆

  • 拳兒
  • 請教故事的因與果

    您好,最近寫作時,遇到點瓶頸,拜讀您的文章,有幾點想請教~
    如果我還是想塑造主角的某種性格,或是想藉由主角的回憶,想讓讀者更了解他,要如何安排那些事件出場又不會太生硬呢?
    因為我喜歡寫短篇的,
    所以想用一些簡短的事件,快速的讓人了解主角,
    但又很怕被我寫成記敍文..Orz

  • 拳兒手邊有《變身暢銷小說家》實體書嗎?可以翻開談回溯的那一個章節,應該就解答了您的問題。

    倪采青 於 2009/10/07 11:05 回覆

  • cm2234
  • 所以我的小說被說不合理,應該就是因果關係處理不好吧?理論雖容易,寫起來卻好難,大綱明明訂好了,我自己卻會現在角色的情緒裡,任他們任性.
  • 隨大綱走or隨感覺走,是寫作經常碰到的兩難。沒有一定孰好孰壞,可試著在腦中搬演兩個版本的故事,看看哪一個發展性較佳。供參考。^^

    倪采青 於 2010/08/20 09:34 回覆

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