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前往博客來:第十三個故事金冠獎:采青已閱畢且願意推薦 

《第十三個故事》中文版出版於2007年,兩年多後的今天,書店平臺都還看得到,可見不只暢銷,而且長銷了。作為一本沒有電影話題性加持的作品,能達到如此成績,實屬不易。本部落格也有不只一位網友向采青大力推薦過此書,究竟內容如何呢?且讓我們來瞧瞧吧。

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故事開頭,家裡開舊書店的女主角瑪格麗特收到一封來自傳奇作家溫特女士的神秘來信,要求她幫忙寫傳記。溫特女士最著名的著作是一本因出版疏失而導致的只有十二個故事的《十三個蛻變與心死的故事》,後來書商緊急回收改換書名為《蛻變與心死的故事》,但這第十三個故事已然成為舉世引領好奇的傳奇。溫特女士本人的生平一直以來皆是謎,每出版一本新書,接受記者專訪,所說出的自身故事都是大相逕庭的版本。如此謎樣的溫特,到底會不會跟瑪格麗特坦承以告呢?這第十三個故事究竟是什麼內容?溫特又為什麼選中未曾謀面的瑪格麗特?
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這個開頭,迅速建立起懸疑感。采青立刻轉頭對家人說:「這一本小說會很好看。」

「妳才看第一章就知道了?」

「作者懂不懂得說故事,我一看就知道。」
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大言不慚之後,我其實有點忐忑,這會不會是一本虎頭蛇尾的雷書呢?於是趕緊看下去。

接下來的劇情朝「框架故事」發展,書本大半篇幅均由溫特口述過往的成長經歷,夾以瑪格麗特對溫特自白真實度的蒐證,如此往復進行。溫特不許瑪格麗特問問題,也堅決不肯提前告知結局,而她的自白謎團遍布,線索處處,令人有如看推理小說一般,急於得知真相。
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就這樣被吊著胃口,埋頭追劇情,直到掩上最後一頁時,我想我需要修正一下評價:《第十三個故事》不是好看,是比預期更棒。開頭表現好,末幾章的張力甚至更強。一旦開閱,就欲罷不能。
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《第十三個故事》延續歌德小說(Gothic Novel)的傳統,廢棄的莊園、家族秘密、私生子、雙胞胎、謀殺、鬼魂傳說、發瘋女子……該有的元素一樣不缺,連亂倫都有。情節設置精巧,環環相扣,就像精密的機械錶一樣。風格沉穩中帶著瘋狂,相當能引人入勝。
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之前采青《霧中回憶》書評時,曾聽說《第十三個故事》也是以神秘莊園為背景的歌德小說(Gothic Novel),前者出於澳洲博士女作家之手,後者出於英國的法國文學教授之筆,也都在同期暢銷,因此采青在閱讀時就難以不加以比較。結論是:如果說《霧中回憶》表現不俗,《第十三個故事》就是超讚!在說故事的技巧、懸疑精采度方面,都取得明顯優勝。
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《第十三個故事》也常被拿來與西班牙暢銷名作《風之影》比較,主角同樣家裡都開書店,同樣牽涉到一樁大祕密。兩書可謂不分軒輊,選書可能要依據個人口味了。若硬要相比的話,依Goodreads書評網站,《第十三個故事》的評論數較多(可能間接表示在英語市場的銷售量高),平均星等3.91分,《風之影》的叫好聲略高,有4.19分。(其實在Goodreads有3.50分以上都算不錯了)。
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黛安‧賽特菲爾德的說故事功力不同凡響。雖是處女作,但她以法國文學教授背景,花費五年創作,造就出舉世驚豔的成績。《第十三個故事》在我眼中無疑是難得的精緻佳作。站在小說創作者的立場來看,書中不時出現溫特談論小說寫作的橋段,令人感到格外有趣,譬如:

開場是開場,接著是過程,然後結尾是結尾,全都在恰當的位置。

可見這位作家也採用三幕劇架構,亦即采青《變身暢銷小說家》所指的開頭、中段、結尾。再一次印證三幕劇在西方小說寫作的廣泛度。

再好的書都會有人不合胃口,如同再拙劣的作品也會有人受感動。即便《第十三個故事》再優秀,也無法豁免讀者批評。其中最受詬病的安排在於瑪格麗特對逝去的雙胞胎姐妹的執迷情結過分誇張,以致影響可信度。結局一幕瑪格麗特疑似與姐妹靈魂重逢的情節,也太超現實了。在閱讀時可能要暫時把理性批判拋開,較能徹底投入於小說世界中。
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● 延伸閱讀:
《霧中回憶》∣凱特·莫頓
《風之影》∣卡洛斯·魯依斯·薩豐
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倪采青 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(6) 人氣()


留言列表 (6)

禁止留言
  • koalaet
  • Hi, 這本我也看過也非常喜歡, 我最近整理我的讀書心得(大部分都在無名最近才搬過來PIXNET)所以也將過去寫的文搬遷過來

    希望能認識更多愛書人
  • 歡迎多交流。:)

    倪采青 於 2010/05/10 13:31 回覆

  • autummer
  • 最近才開始學習寫書評,也是來看妳的BLOG學習的,覺得你很厲害~也讓我受益良多~謝謝你!
  • 不用客氣。有機會多交流。^^

    倪采青 於 2010/05/10 21:34 回覆

  • 飛魚
  • 看完采青的介紹,想起之前聽到別人推薦這本書時說的一句話 ”it's a good story written by a very good writer about a good story told by a very good writer.“呵呵~ 有點繞口並且覺得只是廣告詞而已。 現在想想,這也許是事實,所以準備好好地重讀一次~~
  • 看完後歡迎分享心得唷。:)

    倪采青 於 2010/05/11 13:00 回覆

  • 飛魚
  • 好的唷,看完後一定會來和采青分享心得的,希望不會讓采青等太久,因為我看書有個懷習慣,喜歡好幾本書同時看,這樣看完一本書所需的時間會比較長了~ :P (希望采青別介意)
    另外,我看完了《晴逢敵手》,雖然故事背景是爾虞我詐的商場,但這當中卻充滿俠義和真情。所以,我覺得這故事寫得不錯喔~
  • 不用趕,看小說本來就是慢慢享受好。^^
    也謝謝您對《晴逢敵手》的評價。雖然當時能力不足,不過誠意沒有打折,只要能感動到一位讀者,就是莫大的幸福。:)

    倪采青 於 2010/05/13 08:49 回覆

  • 阿樂
  • 哇,看了采青的書評才知道,
    原來我喜歡的那種小說類型就是歌德小說!
    超喜歡古典歐洲那種微妙的黑暗氛圍耶,所以連帶的也很愛gothic metal :P

    的確耶,這本書也真的是久仰大名了,列入必讀書單中!
  • 看完後歡迎分享心得喔。^^

    倪采青 於 2010/05/14 21:27 回覆

  • 皋金汶
  • Dear~采青姐:hello~
    最近好(蝦)忙,好久沒回"娘家"來看看囉(但我是男的...這樣講對嗎ˇ.ˇ")
    這本書真的不賴吧,haha^^
    對了,因為文中剛好堤到女主角名子"瑪格麗特"(不說我還真的都忘了呢...)小弟最近在讀一本小說"大師與瑪格麗特"...嗯~"~唉...
    不知道倪姐大.可有聽說過這本書或對它有些高見可否教說教說或分享對它的看法呢?但若給您添麻煩就免了,唉~~真是對不住啊...
  • 我沒有聽過《大師與瑪格麗特》這本書。若日後有機會看到,再分享囉。:)

    倪采青 於 2010/07/26 09:17 回覆

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