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雙人晚餐 

《雙人晚餐》是英國都會男作家麥克‧蓋爾在2002年出版的作品,2007年於臺灣出版,是蓋爾的第四本長篇小說作品。下圖為美版(左)及英版(右)封面。
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雙人晚餐(美版封面) 雙人晚餐(英版封面)
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采青之前就曾耳聞麥克‧蓋爾的作品被譽為「男性自白文學」,讀《派對六人行》時還不覺得,到這本《雙人晚餐》就恍然大悟了。《雙人晚餐》是以男性第一人稱寫作,敘述口吻就像男人的自白,有點類似日記、隨筆的形式,順敘一位三十出頭倫敦男子的生活種種。有時候一章只有短短不到一頁的篇幅,十分生活化。
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故事始於擔任音樂記者的男主角戴夫和妻子伊莉的婚姻生活。伊莉懷孕了,卻在極短時間內流產,夫妻便決定暫時不要小孩,回歸原本生活。然而戴夫其實隱瞞伊莉自己想要小孩想得要命的事實。
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接下來劇情轉到戴夫的工作狀況,他任職的雜誌社倒閉,不得不暫時屈就於青少年流行雜誌的「愛情診療師」專欄,為青少年解答感情疑惑。直到某一天,他接到了一封來信,寫信來的13歲女孩自稱是他的女兒……
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文案大約把劇情敘述到這裡。看起來戴夫擁有私生女是全書的核心故事,但這位私生女是遲至第126頁才出現,全書的前三分之一都聚焦於鋪陳戴夫的婚姻與工作,讀者可莫太心急了。
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戴夫從起初的猶豫,乃至與私生女見面、深陷其中,而墜入是否對妻子坦承相告的掙扎,接下來的劇情十分容易預料,結局是甜美中帶有匆促勉強,而且令我有些慍怒。(但要詳述理由非得洩漏結局,因此用淺灰字附於文末,請諸君自行決定是否觀看。)
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整體而言,這並不是情節取勝的小說,人物塑造甚至稍嫌簡單,可是仍有股令人不忍釋卷的魔力,令我快速地一路翻到完,似乎是因為男主角的敘事直白而切中核心,文字簡鍊有力,就好像一位真實的倫敦男人寫在他的日記或部落格裡的告白,令我這樣的女讀者在閱讀過程中得到了偷窺的滿足感。
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《雙人晚餐》的另一特色是呼應了蓋爾的專長。他本身是位記者也是專欄作家,男主角設定亦如是,因此在書中可見不少擔任音樂記者及專欄作家的職業描寫,以及音樂相關的描寫,包括挑選音樂碟、談論冷門樂團等。由於我對那方面涉獵不多,看到後來是忍不住略過那一串樂團名了,但對流行樂有興趣的朋友也許能看得津津有味。
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原則上,若有人問我麥克蓋爾的小說值不值得看,我會說:可以看看。

但我對《派對六人行》的評價會比《雙人晚餐》高些。
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● 優點
文字簡潔
閱讀流暢不無聊
男性角度的特色都會小說
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● 不優不缺點
有不少職業描述及音樂相關描寫
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● 缺點rosen ovel.pixnet.net著作權所e有,謝絕w轉載,請尊重著作權法。
情節易於預料
結局略顯生硬
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● 西方讀者評價
美國亞馬遜(6):★★★★☆
英國亞馬遜(20):★★★★☆
Goodreads(182/18):3.51
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● 延伸閱讀
   《派對六人行》∣麥克‧蓋爾
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● 結局洩漏
戴夫發現自己越來越愛他的女兒,也偷偷跟當年與他一夜情的女人見過面,發現自己深陷其中,因此決定向妻子和盤托出。妻子當然傷心欲絕,第一,戴夫隱瞞她那麼久,第二,妻子求子而不得,而現在自己的老公竟然與別的女人有了孩子,還那麼深愛那個孩子以至難分難捨。妻子於是出現了諷刺的情緒反應,而戴夫不僅沒有持續道歉或安慰她,還不顧妻子挽留,打包行李暫時分居(這是令人生氣的第一點),從此兩人每週見一次面維持關係,這段期間戴夫每週見女兒通常兩次(令人更生氣)。直到某天,妻子突然約戴夫出來,私生女竟然也出現了,妻子說她已與私生女及私生女之母見過面,她也很愛這個女兒,一切都釋懷了,因此「雙人晚餐」加了私生女,變成了「三人晚餐」(最後一根稻草)。
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倪采青 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(4) 人氣()


留言列表 (4)

禁止留言
  • 力丹
  • 私生女126頁才出現
    哇~@@?
    那前面真的鋪陳很久(大笑)

    找個時間去書局翻來看
    看介紹似乎挺有趣的
    ^^
  • 鋪陳久,所幸不會覺得太無聊。:)

    倪采青 於 2010/09/03 09:17 回覆

  • 妮子
  • 電影巴黎來的私生子, 男主角就很尊重他太太, 沒把小男孩留下來而是讓他回到巴黎
  • 我想這樣的劇情在現實生活中應該更有可能,畢竟不是每個人都會對平空蹦出來的私生子女那麼快就愛得難分難捨,有些人甚至根本不想承擔吧(親生子女都有人不想要了,社會新聞很多)。
    《雙人晚餐》的老婆好可憐。

    倪采青 於 2010/09/03 10:48 回覆

  • 妮子
  • 巴黎來的私生子是馬丁辛主演, 很老的片子, 男主角是美國教授到巴黎的大學參加研討會因為車禍遇見美麗女醫生, 兩人春風一度後教授就回美國兩人沒再聯絡, 十年後, 他接到一個電話說那位女醫生過世, 生了一個男孩, 教授當然為難, 他本來就結了婚還有兩個女兒, 只是因父親的責任, 他請男孩的監護人讓兒子到美國來, 他沒對妻子明講只說是朋友小孩, 可紙包不住火, 妻子大受打擊離家與好友抱怨生不出兒子, 女兒們也難過, 教授與妻子溝通後, 他尊重妻子的感受, 沒讓男孩認祖歸宗~~~有影評說, 要是東方的家庭, 一定逼妻子把小孩留下來
  • 看到最後那句,我笑了。
    文化差異的確存在。XD

    倪采青 於 2010/09/07 08:50 回覆

  • 青蛙
  • 采青姐妳好:)
    最近我看了妳整理的出版社徵稿訊息還有變身暢銷小說家一書我受益良多

    不過有一點我想請教一下,
    就是說滿版是以每行字數*行數,如果我是40*40,所以依普遍出版社8W需求,我最少需要50頁是這樣子嗎?
    可是我很疑惑的就是說如果達到虛字數8萬字,那實字數是不是就不用去管它了呢?
  • 謝謝青蛙。:)
    這樣的算法沒錯。只要滿版達到八萬字,實字數可以不管。

    倪采青 於 2010/09/07 08:59 回覆

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