本部落格已搬遷至blog.nicaiqing.com
請移駕至新站瀏覽。

真愛以前,先分手

【作者倪采青 /《双河彎》第40期】

自我探索的療癒之作 ★★★★

昨晚在夢中,我像「紅花」連鎖日本料理店的廚師一樣揮刀,把我的男朋友安德魯剁成百塊小碎塊,一塊接著一塊的吞下肚去……

愛蜜莉是一位曼哈頓的律師,在她的完美男友安德魯即將求婚前,用與夢中相去不遠的方式,搶先提出分手。分手的理由是什麼?連她自己都不太清楚,似乎是害怕安德魯總有一天會離去,似乎是以為自己不配得到幸福,又或者是她根本不明白自己要的是什麼。

分手以後,她不顧所有親朋好友的譁然與不解,試著用足以壓死一頭非洲象的工作量麻痺自己。她被指派一樁重大案件,為自己最不屑的財團辯護,與以性騷擾聞名的上司與她最討厭的女同事共事。同一時間,她摯愛的祖父罹患老人痴呆症,生命逐漸步向終點,疏離的父親將這一切丟給她面對,而她其實仍未走出十四歲那年的喪母之痛。最糟的是,隨著時光推移,她發現自己依舊深愛安德魯,可是安德魯已經不理她了……

《真愛以前,先分手》是曾任律師的女作家茱莉‧布絲包姆(Julie Buxbaum)的初試啼聲之作,即將由二十世紀福斯影業改編電影,由安‧海瑟葳(Anne Hathaway)主演,預計二○一三年上映,可謂文壇中的閃亮新星。

故事由一位母親將胎兒的超音波照片貼在冰箱上,準備為寶寶訴說家族故事的美麗序曲起始(此處還看不出序曲與正文的關連,要到非常後期、甚至是整本書看完,才會了解序曲的意義),進入第一章即是愛蜜莉提出分手。全書的前四十頁以內,花費不少篇幅在回憶及思索,稍稍讓我擔憂了一下精彩度,所幸,隨著愛蜜莉與好色上司交鋒的劇情開展,猶如發條啟動,馬上使我融入愛蜜莉的世界裡。甚至,如果讀得夠專注的話,足以令人湧出微笑或眼淚。後勁可觀。

愛蜜莉並不樂觀。她膽怯,她不讓自己快樂,她有無數想法但是萬難說出口,因此全書的調性是略微沈重的,屬於療癒系的都會小說,在某方面使我聯想到這種文類的開山鼻祖珍妮佛‧韋納的《偷穿高跟鞋》,女主角均是剛失戀的律師,劇情也都跟祖父母有關。令人欣喜的是,《真愛以前,先分手》在深度方面的表現並不遜於《偷穿高跟鞋》,其祖父的故事線更是少數達到水準以上的。綜觀我所讀過的小說裡,凡是讓祖父母以第一人稱來敘事的,作家多半採用灰色、回憶、緩慢的氛圍來鋪寫,往往令人想略過而直奔主角的後續發展。《真愛以前,先分手》不但沒有這種問題,有時甚至讓我對祖父的生命流失為之鼻酸(儘管我個人從未見過我祖父)。另一條祖父母支線──愛蜜莉與祖父的紅粉知己「路絲」之忘年友誼──表現亦屬亮眼。路絲也是相當討喜的角色。

我願讚賞書中對於紐約律師生涯的描寫。美國由律師轉職都會小說家的例子不少,以律師為女主角的作品更多,其中多半流於點綴,但此書是少數將職業細節寫得入味者,令人心有戚戚焉,好像對美國律師的職業生活更理解了一些。書中對於律師職業的批判,相信正是布絲包姆自身的心情。

此書的原文書名「The Opposite of Love」,意謂「愛的相反」,愛蜜莉對「愛的相反到底是什麼」這個疑問展開了她的探索與答覆。但我認為《真愛以前,先分手》這中文書名並不輸原文,不僅有引發好奇的矛盾,也相當切題──有時就是要先失去之後才明白如何得到真愛,而這正是愛蜜莉所經歷的的內心旅程。

若要我挑出一個全書的關鍵字,應當是「忘懷與記憶」。愛蜜莉對此翻來覆去地思考:她恐懼忘懷逝去的母親、她拚命記憶即將離開人世的祖父、她也想趁早記住高齡的路絲、她猜測安德魯記憶她的方式、她不學單車只因害怕一學會就忘不掉,那個跟故事主線有點距離的「序曲」更直接點出了這個主題。

書中部份劇情是以Email寫成,是創意,也是反映時代。譯文質優,值得嘉許。

全書看下來,愛蜜莉與好色上司的交手、企圖追回安德魯及與另一位帥哥同事梅森險些擦槍走火這三條情節最富戲劇性,其餘多半著力於愛蜜莉的內心探索。她慧黠的思維、細密的心曲,均藉由大篇幅的內心描寫來呈現,在都會小說中算是別開蹊徑,在某方面令我聯想起另一位以描寫細膩見長的小說家克蒂絲‧希坦菲(Curtis Sittenfeld)。我不禁好奇,電影版若要製作成典型好萊塢式追求情節衝擊的大眾風格,而不流失原汁原味,對編劇的功力大概會是一場挑戰。

此書在Goodreads書評網站獲得3.71高分。亞馬遜讀者給予四顆半星好評。有部分讀者稱之「進階版的都會小說」,意思是它更趨近純文學,比典型都會小說多了一點探究內心的哲學味。

附上美國版封面:

       


附上英國版封面:
    



● 延伸閱讀:
《偷穿高跟鞋》∣珍妮佛‧韋納(獨立書評)
《我在貴族學校的日子》 ∣克蒂絲‧希坦菲(Curtis Sittenfeld)(獨立書評)
《我的完美情人》∣克蒂絲‧希坦菲(獨立書評)

, ,
創作者介紹

倪采青@小說創作的技藝

倪采青 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(3) 人氣()


留言列表 (3)

禁止留言
  • mio
  • 非常喜歡看采青姐寫的書評和推薦。
    假期中看了許多好書,謝謝妳:)

    這真的是本療傷系小說
    (一開始的文字感覺很有趣呢!
    但不免覺得氛圍有點悲傷")
  • 所幸結局是好的。^^

    倪采青 於 2011/10/04 23:11 回覆

  • 悄悄話
  • 晉
  • 我決定把你在部落格上推薦的書全部看過ㄧ遍
  • 我在部落格所刊出來的書並不是每一本都正面推薦,建議看有金冠標示的。:)

    倪采青 於 2011/10/13 22:41 回覆