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不少前輩作家倡導本名寫作,認為這樣能促使作家負起文責,且將所有的立言之功歸到本人。不過,放眼當今文壇,作家十有八九仍是以筆名寫作,甚至嚴格防堵本名曝光。

 

到底用本名好還是筆名好?各人情況不同,沒有絕對的答案,但無論你選擇何者,都要明白讀者群的累積並非朝夕之功,一個暢銷的筆名形同金字招牌,是作家一生最珍貴的資產,若將它拋棄掉,就等同拋棄讀者群,對銷售量的衝擊非同小可,最屢見不鮮的例子是租市的暢銷作家在跳槽換筆名後,銷售量往往與新人一樣悽慘。

大體來說,倘若你喜歡自己的本名,出版社對你使用本名也沒反對意見的話,本名寫作並無不可。但若你處於下列情況時,取個筆名應是利多於弊:

一、不能暴露真實身分

  作家性格千百種,有高調如明星者,也有視曝光如畏途者。而據我觀察,後者所在多有。事實上,作家有千百種害怕曝光的理由,因此「避免暴露真實身分」應該是作家取筆名原因的最大宗了。

  首先是為了避免被親友知道的尷尬,譬如撰寫情色文學、性學、犯罪學等較易受到側目的作品。如果你發現自己不敢捧著作品面對媽媽的臉,或大方把作品分送親友時,不如使用筆名吧。

  第二是為了避免社會偏見或歧視。這個社會雖然已相對開放自由,但某些族群仍無可避免會被貼上標籤,譬如:同志文學、女性主義、宗教文學……出版一本同志小說,不代表作者願意就此出櫃,因此需要筆名為掩護。

  第三是寫作內容太過爭議,很有可能掀起爭端,而你不願讓爭端延燒到自己的私生活時。這種情況以政治論述為代表。你當然不希望某日對報紙投了書,隔天全公司的人都幫你貼上某種顏色的標籤吧。

  第四是如果你的家人不支持你寫作,你必須深夜開盞小燈躲在房裡偷偷寫時,筆名能隱匿你的成果,避免掀起家庭風暴。

  第五是如果你已有正職工作,不能讓老闆知道你居然還有那麼多時間不務正業,或者你的工作需要專業形象,不宜讓社會大眾對你的專業度產生混淆時,筆名就是絕佳的屏蔽。

  第六是假如你本身已略有文名,還想參加比賽,擔心落敗會損及原本名聲時,筆名可讓你保有退路。

  第七是假如你希望把親友寫進作品,卻不宜被他們知道時,筆名能讓你暢所欲言。

  當然,無論怯於公開真實身分的原因是什麼,當情勢允許時,你隨時能選擇公布本名。

二、本名不雅、誤導或含有罕用字

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本文摘自《變身暢銷小說家(增訂版)》

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