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意外之侶 

【作者倪采青 /《双河彎》第31期

在購物狂系列小說中,我們已經見識到蘇菲‧金索拉這位都會小說天后的輕快、詼諧與趣味,原以為作家風格已然定型,大抵不脫如此,《意外之侶》卻讓我看見了不一樣的蘇菲‧金索拉。

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《意外之侶》作者梅德琳‧威克漢(Madeleine Wickham)正是蘇菲‧金索拉的本名。她在使用筆名之前,以本名出版了七本小說,《意外之侶》正是第七本,作家筆齡應已邁入成熟期,經驗毋庸置疑。
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在閱讀時,我多次問自己,倘若不知道威克漢就是金索拉,能否猜得出這些作品出自同一人之手?答案令人汗顏,的確可能猜不出。雖然兩個筆名之下的作品同樣具備節奏輕快、情節精采、人物鮮活、對白機智的特質,但相較於金索拉式的歡樂洋溢,《意外之侶》的主題偏向「成人」。
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這並不是說書中有嚴重限制級內容,而是主角設定為三十五歲以上、有伴侶、有兒女的熟男熟女,氛圍是淡淡的煩悶、惆悵與釋然,間或尷尬,偶爾古怪,還帶有那麼一丁點的情慾感。探討的主題更是禁忌,是極易引發讀者反感的婚外情。我沒有預料到金索拉也能有這樣的一面。
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此書讓我想起上一期《愛情的抉擇》寫新婚100天的妻子遇見舊情人,《意外之侶》則寫男女主角在分手十五年之後重逢。兩者主題類似,時間點相異,而走出了大相逕庭的情節。《意外之侶》的情況更加棘手,除了伴侶,還得顧及到子女。
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克蘿伊是婚紗裁縫師,由於伴侶菲利浦最近面臨失業威脅,家中氣氛緊張,她急切需要一場假期,遠離這一切。在朋友傑若的安排下,她們偕同兩位兒子前往西班牙別墅度假,克蘿伊震驚地發覺昔日情人修也住進了同一棟別墅。
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修是位大企業的策略總監,自我中心的工作狂,二十歲時因為無法接受克蘿伊是未婚媽媽的事實,而放棄與她共組家庭。現在他與妻子艾曼達育有兩女,他卻發現妻子的心越來越遙遠,連女兒也視他如陌生人。
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大凡成年人都知道,伴侶關係中,有問題,有距離,是促成外遇的良媒。克蘿伊和修也不例外。儘管兩人都極不樂意傑若把別墅分借給別人,然而,在與舊情人重逢那當下,慾望依舊如排山倒海襲來。兩人不禁都想:如果我們還在一起,現在會是什麼樣子?
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一開始,理智拉住了情慾。不過,當這他們與伴侶的互動每況愈下之後,威克漢讓我們瞥見了真實生活會出現的戲碼:克蘿伊怪菲利浦成天做無謂擔心,菲利浦認為克蘿伊小題大作又嘮叨,艾曼達惱怒修只顧事業,修埋怨艾曼達獨斷獨行……當夫妻感情出了問題,是誰的錯呢?似乎沒有人完全對,也沒有人完全錯。真實世界也正是如此,所謂「家家有本難唸的經」。
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當局者迷的克蘿伊和修自然無法看得那麼透徹,他們只覺得伴侶的表現不盡如人意,造成一股推力,舊情人的慾念再形成一股拉力,一推一拉之下,出軌順理成章。兩人就此走上了情慾的鋼索。
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兩人意想不到的是,傑若看似疏忽的安排,原來並沒有那麼單純……
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書中人物,除了主角兩家共八口人,以及一位神龍見首不見尾卻隔空操控一切的傑若之外,威克漢還創造了一位鮮明的配角:珍娜。穿著一排眉環、肚臍環、刺青、吸大麻、染紅髮、酷愛開惡劣玩笑的勁爆保母。她看似瘋癲,卻是綜觀全局的人物。她和克蘿伊十六歲的大兒子山姆的戀愛,是相當引人注目的情節;她和修的么女碧翠絲,也是唯二發現修和克蘿伊偷情的人,卻因為保母不正經、么女年紀輕,讓真相懸在霧裡看花的半空中。對照起幹練的艾曼達寧可不相信事實、單純的菲利浦成天緊握酒杯不放,我不禁猜想,威克漢如此安排,是否想傳達某種諷刺性的涵義?
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克蘿伊與修在出軌之後的反應,又是另一組奇妙的對照。克蘿伊與菲利浦是沒有婚約的長期伴侶,兩人對彼此關係的承諾之深,竟超出了有結婚的修和艾曼達,諷刺意味濃厚。
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《意外之侶》儘管題材禁忌,寓意深沈,威克漢仍維持住故事的易讀性,讓人一頁翻過一頁,不覺時間流逝。與金索拉作品相比,人物少了誇張,多了真實,呈現恰到好處的複雜度。克蘿伊、修和菲利浦都在假期過程中經歷了一場身心的轉變,山姆也一同「轉大人」,即使是最不討人喜歡、予人貴婦刻板印象的艾曼達,也在珍娜眼中顯露出不為人知的一面。
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威克漢使用第三人稱觀點,讓讀者得以洞悉主要角色的內心起伏,每個角色都有缺陷,也都盡己所能地努力。這是個沒有大壞蛋的故事,結局帶有一點點圓滿,一點點悵然。當眾人揮揮衣袖,離開這棟西班牙別墅,臺面上一如往昔,臺面下暗潮洶湧,故事猶在向前流動。你不會看見主角一躍成為媒體焦點跟大富豪成雙成對,但是你會讀到趨近現實人生的況味。
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● 延伸閱讀
《意外之侶》∣梅德琳‧威克漢(獨立書評)
《1920魔幻女孩》∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)

《我的A級祕密》∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)
《還記得我嗎》 ∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)
《家事女神》 ∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)
《購物狂與寶寶》∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)
《購物狂姐妹花》∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)
《購物狂,我們結婚吧》∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)
《購物狂挑戰曼哈頓》∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)
《購物狂的異想世界》∣蘇菲‧金索拉(獨立書評)

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留言列表 (1)

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  • 阿樂
  • 沒錯!!我看完《意外之侶》也是這樣的感想,
    跟我們熟知的Kinsella風格還蠻有出入的耶。
    讓我比較猜不透的是修和艾曼達的婚姻究竟是靠什麼連繫著的呢?
    尤其在修與克蘿伊短暫的重逢之後,真好奇他們之間還有愛嗎?OAO
  • Kinsella以梅德琳‧威克漢為筆名的七本作品都是比較成熟嚴肅風格的。:D

    倪采青 於 2010/05/01 20:45 回覆