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 我一直都在

評價:★★★★★

魚雁往返的笑與淚

蘿西和艾力克斯是不折不扣的青梅竹馬,他們自小笑過、鬧過、同蓋一條被子過,從童年時代的淘氣純真,到青少年時期的叛逆瘋狂,這對知心好友日日分享彼此的生活點滴,也不忘吐嘈對方的約會對象。誰能料到,艾力克斯的父親在大西洋的彼岸謀得高就,必須舉家從都柏林移居波士頓,命運之手就此將兩人拆散,僅能透過書信往來維繫情誼。蘿西為了能和艾力克斯團聚,費盡努力獲得波士頓當地學校的入學許可,不料,就在啟程的前夕,發生了一樁改變她一生的事件,使她被迫留置都柏林……

你能想像,以上這整篇故事全部用書信來呈現嗎?

書信體小說在文學界中並不是首創,西洋有歌德的傳世名作《少年維特的煩惱》,華文有李昂、華嚴等名家奠定標竿,但是要在大眾愛情小說中用全書信體表現,就不由得令人皺起眉毛、眼光懷疑了。當男女主角遠隔重洋、魚雁往返、欠缺肢體互動時,作家要讓讀者體驗到兩人的化學關係,就像在流沙地裡賽跑,每一步都格外吃力。

曾寫出膾炙人口《PS, 我愛你》的愛爾蘭作家西西莉雅‧艾亨(Cecelia Ahern)在新作《我一直都在》做了這個大膽嘗試。蘿西和艾力克斯從五歲認識直到五十歲結局,長達四百一十六頁的厚重故事,除了最後一幕之外,皆由兩人的各種通訊──信件、電子郵件、聊天訊息、手機簡訊、賀卡、邀請函、媒體報導──來鋪述。

當我收到書本,初步從文案了解作品內涵時,就知道這樣的命題要寫得好看並不容易。我懷著疑慮打開書本,令人驚喜地,竟在前二十頁就被攫住了注意力。第一次沒時間一口氣看完,隔天就坐立難安,想盡辦法排開雜務直奔結局後,我的評價是:西西莉雅‧艾亨命中了紅心,令人刮目相看。

四十五年的漫長故事、四百一十六頁的厚重內容,用書信體來訴說,竟能一點都不沉悶、一點都不緩慢、一點都不嚴肅。原來艾亨有草上飛輕功,竟能在先天艱困的設定下,完成一場高難度表演。撇開她以二十一歲年紀寫出《PS, 我愛你》這樣成熟的全球暢銷力作不說,她在二十三歲寫出這等作品依舊令人驚嘆。回頭查查客觀的數據資料,《我一直都在》在出版後登上愛爾蘭及英國暢銷榜第一名,贏得德國科林獎(German Corine Award),在英國亞馬遜獲得四顆半星、美國亞馬遜四顆星、好讀網(Goodreads.com)的愛爾蘭及美國版本分別得到3.94和3.83顆星,都是高度好評。

愛情故事竟能從童年延續到知天命之年,想當然爾可以推知這對戀人的命運一定多舛,總是陰錯陽差、錯失姻緣。有點像是黎明與張曼玉主演的老電影《甜蜜蜜》的長久牽戀,或者《向左走,向右走》的失之交臂。

書信雖無法囊括人生全貌,卻為劇情帶來營造懸疑與趣味的機會。當蘿西遭逢那個改變她一生的大事件後,她躲了起來,不敢回信!讀者也跟著追呀追的,才好不容易等到她出來說分明。或者是,人物有時也會搞些丟錯訊息的烏龍,讓我捧著書笑到顫抖。作家如此鋪排,真是意料之外的聰明。

故事雖長,篇幅雖厚,但情節步調輕快通順,該跳過的年份毫不拖沓,譬如童年至青少年的逗留篇幅甚短,讀時不僅覺得故事進行得挺快的,最末還有點捨不得結束,甚至要嫌收尾不夠令人滿足了。

艾亨筆觸詼諧,對白常帶機鋒,往往令人莞爾。我特別喜歡蘿西的姊妹淘露西,每當她開始傳線上訊息給蘿西,我就知道好笑的又要來了。

全書不僅包含蘿西和艾力克斯彼此的直接通信,也包含蘿西與她所有的至親好友,以及艾力克斯與最親近兄長的對談,刻劃出兩人生命的三百六十度全貌。當然,有時為了彌補書信體無法帶讀者身歷其境的缺陷,艾亨偶爾安排蘿西丟給好友一些長度驚人、色香味俱全的線上訊息,企圖重現某些重大情節的具體細節,但這樣不免稍稍犧牲可信度了,尤其是如果那訊息是在上班時間偷傳時。

在文案上將《我一直都在》拿來與近期暢銷愛情力作《One Day》媲美。確實,兩書都是寫男女好友關係、歷經人世滄桑且綿延多年的戀愛,女主角也都從社會底層堅強向上。孰優孰劣可能因個人閱讀品味而異,不過,兩者的風格特色倒是顯有不同:《One Day》顯現造化弄人與無常,劇情發生有如真實人生般隨機,也許是現實的沉重感寫得夠入骨,讀完時覺得跑了一場馬拉松;《我一直都在》的情節較有環環串接的輕度釜鑿,主角有恰到好處的威能,面對人生的五味雜陳則不忘灑入一點幽默,好像端熱湯時耍笨把大拇指插進湯裡,被燙到灑了一地,過兩天摳著水泡憶起這糗事時又忍不住發笑。人生就是這樣,小傷小痛難免,事過境遷就雲淡風輕了。

這是篇女性向上的自強故事,更是篇青澀梅子的微酸故事,沾取蜂蜜甜味入口,讓你酸時紅了眼,甜時沁心頭。笑中帶淚、淚中帶笑,陪著蘿西一步一步迎向彩虹的另一端。

【作者倪采青/《双河彎》第43期】


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倪采青 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(2) 人氣()


留言列表 (2)

禁止留言
  • 林俊斌
  • 欣賞是一種美德
  • 謝謝。

    倪采青 於 2012/06/19 22:50 回覆

  • 梁若茗
  • 的確是一部有趣溫馨 手法令人新奇的作品呢
    但我看到最後有種不真實感
    因為過了那麼多年還是用電子郵件或MSN等等
    科技都沒有進步 時光凝滯的感覺
    不過是值得一看的好書:))
  • 結局的確是完美得不真實。有點難相信那麼久沒有親身見面,就可以相守一生?

    倪采青 於 2012/08/28 12:12 回覆

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